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etats-unis d'amérique - Page 4

  • Ne faites pas le con !

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    wheaton2.jpgCe 29 juillet, c'est l'anniversaire de Wil Wheaton. Il fête donc ses 44 ans. Joyeux anniversaire Wil ! Mais de qui s'agit-il ? D'un acteur, blogueur, écrivain et activiste politique américain qui a inventé une loi dont il fait en ce moment la promotion aux Etats-Unis d'Amérique. Vu le contexte, je le comprends.

    Cette loi s'énonce sous la forme d'un impératif : don't be a dick ! Littéralement, ça signifie ne soyez pas une bite. En français, on le traduirait plutôt par l'expression familière: ne faites pas le con !

    La loi de Wheaton est loufoque et simple :

    dick.jpg

    Pourquoi parler de la loi de Wheaton sur ce blog ? Parce qu'elle a fait l'objet d'un article très marrant sur le site maçonnique satirique The Past Bastard (Le Vénérable Connard).

    Ce site collaboratif et corrosif, animé par des FF américains, relaye la demande imaginaire d'une loge californienne visant à introduire la loi de Wheaton dans les usages maçonniques en général et dans le serment des récipiendaires en particulier !

    « Le Vénérable Joe Snow, de la loge Bienfaisance n°4 [à l'orient de Burbank, ville natale de Wheaton] et initiateur de la demande, a parlé avec le Vénérable Connard de la nécessité de modifier le rituel afin que la franc-maçonnerie soit une organisation plus accueillante : « Comme nous sommes initiés par degrés, nous sommes amenés à prêter un certain nombre d'obligations devant Dieu, mais pas une de ces obligations n'interdit explicitement aux frères de se comporter comme des cons vis-à-vis des autres membres de l'Ordre. Cela a pour conséquence que la franc-maçonnerie est remplie de Vénérables Maîtres grognons, de partisans de l'élitisme, de la stricte observance de la tradition, d'agents du racisme et du sexisme et de cordoniteux prêts à écraser ceux qui les entourent (...) »»

    Et de poursuivre :

    « Tout le monde parle de la nécessité de trouver le meilleur moyen de garder nos membres, mais il est difficile de les retenir quand nos propres frères sont ceux qui leur montrent la porte ! »

    Si l'on en croit le Vénérable Connard, il y aurait donc beaucoup de cons au sein de la maçonnerie américaine et dès lors, la baisse régulière des effectifs ne serait pas prête d'être jugulée.

  • La franc-maçonnerie francophone aux Etats-Unis d'Amérique

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    Virginie, Louisiane, franc-maçonnerie, Etats-Unis d'Amérique, HistoireJe vais vous raconter l'histoire d'une loge d'origine francophone des Etats-Unis d'Amérique. Elle est connue aujourd'hui sous le titre distinctif de Fraternal Lodge. Elle porte le numéro 53 sur le tableau de la Grande Loge de Virginie.

    Tout a commencé par la venue à Richmond, capitale de l'Etat de Virginie, de Jean René Charles Huberson. Ce jeune Français avait traversé l'Atlantique pour enseigner la langue de Molière. Huberson était également franc-maçon du Grand Orient de France. Il avait été initié au sein de la Respectable loge L'Etoile de la Gironde à l'Orient de Bordeaux (sauf erreur de ma part, je pense que cette loge bordelaise n'existe plus).

    Très rapidement, Huberson conçut le projet de fonder une loge maçonnique francophone à Richmond. Le 1er mai 1849, il a fondé et constitué provisoirement la Respectable Loge de Saint-Jean, sous le titre distinctif de Loge Française. Huberson avait réussi à trouver sur place huit frères francophones (V. Favier, Robert Duquesne, P.A.H, Sébastien Delarue, Michel Delarue, François Delarue, Jean-Baptiste Petit et Pierre Devaux).

    Le 12 Juillet 1849, la Loge Française décida, à l'unanimité de ses membres, de solliciter une patente auprès du Grand Orient de France. Les réunions avaient lieu dans le sous-sol de la maison appartenant à Sebastien Delarue.

    En 1849, Richmond était une petite ville de 27000 habitants. Le milieu maçonnique était restreint. La nouvelle de la création d'une loge de Français est vite parvenue aux oreilles des dignitaires de la Grande Loge de Virginie qui décidèrent de rencontrer les fondateurs de cette loge sauvage. A l'initiative du frère Rosier, Vénérable de la Loge Saint-Johns n°36, parfaitement bilingue, une délégation de la Grande Loge de Virginie se rendit à la loge d'Huberson le 1er novembre 1849.

    Après plusieurs rencontres, ces illustres visiteurs parvinrent à convaincre les fondateurs de demander une charte à la Grande Loge de Virginie. Le 23 août 1850 eut lieu une cérémonie de régularisation. Qu'est-ce que cela pouvait bien signifier ? Probablement que, hormis Huberson, aucun des fondateurs n'avait été initié régulièrement !

    Le 17 décembre 1850 la loge Française reçut sa charte et fut officiellement agrégée à la Grande Loge de Virginie sous le numéro 53 en présence des Grands Officiers de l'obédience et de nombreux visiteurs. Les francs-maçons présents chantèrent La Marseillaise. On disposa à l'orient les drapeaux des Etats-Unis et la France. La cérémonie d'installation fut suivie des traditionnelles agapes fraternelles.

    Très rapidement, la Loge Française dut faire des concessions pour pouvoir travailler selon les usages de la Grande Loge de Virginie. Elle fut obligée de modifier son règlement intérieur afin de le rendre compatible aux usages américains. Elle dut donc abandonner le rite français pour adopter le rite d'York. Ce qui contraignit les frères Huberson, Rosier et Descayrac à en effectuer la traduction et à l'enseigner aux membres francophones. Il faut savoir en effet que les Grandes Loges américaines avaient décidé, dès les années 1840-1850, d'uniformiser le plus possible les usages maçonniques afin de faciliter les reconnaissances.

    À la fin de 1852, Huberson repartit en France. J'ignore les raisons de ce départ. Mal du pays ? Problèmes familiaux ? Santé précaire ? Divergences sur les orientations données au travail maçonnique ? Toujours est-il que le départ d'Huberson a certainement favorisé l'anglicisation rapide de la petite loge. Huberson, à ma connaissance, n'a pas joué de rôle maçonnique notable en France.    

    En effet, le 24 juillet 1854, la loge Française eut l'honneur de poser la première pierre de l'Eglise Méthodiste Unie. La pose de pierres angulaire est une cérémonie inconnue des loges françaises. Il paraît que ce fut la seule fois que la langue française a été employée à la pose d'une pierre angulaire en Virginie et, peut-être, aux Etats-Unis. Noyée dans un environnement maçonnique exclusivement anglophone, la loge Française ne résista pas bien longtemps. A partir de 1857, les tracés des travaux furent rédigés en anglais. Elle traversa tant bien que mal la douloureuse guerre de sécession (Richmond était la capitale des Etats confédérés). Puis, en 1890, l'atelier changea son titre distinctif pour adopter celui qui est toujours le sien aujourd'hui : Fraternal Lodge.

    etoilepolaire.jpgJ'ai lu sur un excellent blog que la Fraternal Lodge est la loge francophone la plus ancienne des Etats-Unis d'Amérique. C'est inexact.

    Beaucoup de loges francophones furent fondées en Amérique du Nord dans la deuxième moitié du dix-huitième siècle. Je ne parle pas ici du Canada, mais des territoires qui, progressivement, vont constituer les Etats-Unis d'Amérique. Je pense donc notamment en Louisiane qui allait en 1800 de la Louisiane jusqu'au Montana ! Ce territoire gigantesque fut vendu aux Etats-Unis par la France en 1803.

    La Louisiane actuelle est devenue un Etat fédéré en 1812. Sous les auspices de la Grande Loge de Louisiane, il existe des loges dont les titres distinctifs français ont été conservés notamment à la Nouvelle Orléans : Etoile Polaire n°1 (créée en 1794) ou Persévérance n° 4 (créée en 1806 à Saint-Domingue ; elle déménagea à Cuba après l'indépendance haïtienne ; et enfin elle s'établit à la Nouvelle Orléans).

    Ces loges, originairement francophones, sont devenues anglophones pour survivre. Est-ce le refus de l'anglicisation qui a conduit la loge Concorde n°3 (fondée en 1798) à disparaître ? Je ne sais pas. Toujours est-il qu'il n'y a plus de loge n°3 sur le tableau d'ordre de la Grande Loge de Louisiane. La loge Parfaite Union, une autre loge francophone, est devenue Perfect Union et s'est retrouvée en tête de tableau à égalité avec Etoile Polaire. Une autre loge francophone, Charité n°93, est devenue Charity. Je n'en ai pas retrouvé la trace.

    Il n'en demeure pas mois que tous ces ateliers originellement francophones ont fait partie des loges fondatrices d'un éphémère Grand Orient de Louisiane fondé en 1812 qui, à son tour, a donné naissance à la Grande Loge de Louisiane. Etoile Polaire comme Perfect Union et Persévérance ont la spécificité d'avoir conservé la patente du rite français et du rite écossais alors que toutes les autres loges symboliques louisianaises ont été constituées au seul rite d'York. Ces loges sont qualifiées aujourd'hui de loges rouges (allusion au grade de chevalier rose-croix, 4ème ordre du rite français, 18ème degré du rite écossais) par les maçons louisianais.

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    Ces loges témoignent donc d'une présence maçonnique française aux Etats-Unis bien antérieure à celle d'Huberson et ses frères de Virginie. Je ne sais pas s'il existe actuellement des loges uniquement composées de Cajuns, notamment dans les districts où la population francophone est encore significative (St Martin, Vermilion et Evangeline où les francophones avoisinent les 18%).

    La maçonnerie francophone est également représentée aux Etats-Unis par la maçonnerie haïtienne qui y est bien vivante et active (plus particulièrement à New York). Le Grand Orient de France, quant à lui, y est représenté depuis 1900. Il compte aujourd'hui quatre loges qui portent le flambeau de la maçonnerie libérale dans un océan de régularité (Sur la côte est, L'Atlantide, loge doyenne, à New York, La Fayette 89 à Washington ; sur la côte ouest, Pacifica à San Francisco et Art et Lumière à Los Angeles).

  • Ernest Borgnine, l'homme au grand coeur

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    borgnine.jpgLe 8 juillet prochain, cela fera quatre ans que le F Ernest Borgnine a rejoint l'O éternel. Il fait partie de ces gueules du cinéma américain qu'on n'oublie pas. Et c'est là l'ironie de l'histoire car cet homme au grand coeur a d'abord été révélé au public pour ses rôles de méchant dans quatre chefs d'oeuvre du cinéma : Tant qu'il y aura des hommes en 1953, Un homme est passéVera Cruz et Johnny Guitare en 1954. Il a obtenu l'Oscar du meilleur acteur en 1955 pour le film Marty dans un rôle où ne l'attendait pas.

    Je me souviens surtout de l'acteur de séries télévisées. L'adolescent que j'étais dans les années 80 aimait Borgnine alias Dominic Santini, le gentil copilote du ténébreux Jan-Michael Vincent alias « Springfellow » Hawke dans la série Supercopter.

    Borgnine était franc-maçon actif. Un vieux franc-maçon. Initié en 1950. Il appartenait à deux loges bleues. Hollywood Lodge n°355 à l'O de Tarzana (GL de Californie) et Abingdon Lodge n°48 à l'O d'Abingdon (GL de Virginie). Il était également membre du Suprême Conseil du REAA des Etats-Unis d'Amérique (juridiction sud) depuis 1963 et il en était 33ème honoraire depuis 1983. Borgnine était un philanthrope. Il soutenait plus particulièrement le centre de Richmond qui s'occupe des problèmes d'orthophonie et de pathologies vocales des enfants.

    Le centre culturel et événementiel des ateliers écossais de Long Beach (Californie) a pris le nom de Théâtre Ernest Bognine. A cette occasion, une plaque commémorative a été inaugurée en présence de l'acteur (photo ci-contre).

  • Le respect des règles

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    hastings.jpgJe rebondis sur la réponse du Grand Maître de la Grande Loge du Tennessee en date du 14 mars dernier pour vous livrer cette petite réflexion.

    Faisons tout d'abord abstraction de l'objet du débat : l'incompatibilité qu'il pourrait y avoir entre l'appartenance maçonnique et certaines orientations sexuelles. Et concentrons-nous plutôt sur un autre de ses aspects tout aussi important parce qu'il le détermine d'une certaine façon : le respect des règles.

    Si sur le fond la position de la Grande Loge du Tennessee est moralement contestable, sur la forme en revanche, elle semble parfaitement cohérente. Le Grand Maître Hastings rappelle - à tort ou à raison - que la décision de la Grande Loge du Tennessee a été prise en application d'une disposition réglementaire votée il y a trente ans.

    Par conséquent, seuls ceux habilités à voter aujourd'hui les lois internes de la Grande Loge du Tennessee peuvent défaire ce qui a été voté il y a trente ans. Autrement dit, les lois qui régissent la vie de la Grande Loge du Tennessee forment le pacte social des loges qui la constituent. Elles sont l'expression de sa souveraineté inaliénable. Les autres obédiences n'ont donc pas à s'immiscer dans cette vie interne même si celle-ci peut heurter, choquer ou inquiéter.

    Bien évidemment, j'écris cela avec les précautions d'usage car je n'ai évidemment pas tous les éléments pour pouvoir en juger. Cependant, dans n'importe quelle obédience sérieuse, il appartient à chaque loge de vérifier si l'admission d'un profane est susceptible de poser des problèmes réglementaires. Dans le cas qui nous préoccupe, on peut se demander si la loge concernée a interrogé la Grande Loge du Tennessee avant d'initier ce couple homosexuel, ne serait-ce déjà que pour mettre en évidence le caractère contestable de certaines dispositions réglementaires. En fonction de la réponse de l'obédience, cette loge aurait pu éventuellement en tirer toutes les conclusions pour elle même (ex : ajourner l'initiation et demander une modification réglementaire ; procéder à l'initiation et prendre son autonomie en devenant une loge sauvage ou en rejoignant une autre obédience plus libérale comme par exemple la George Washington Union ou le Grand Orient des Etats-Unis si toutefois ce dernier existe toujours). Je ne pense qu'elle l'ait fait sauf erreur de ma part.

    S'il apparaît que cette loge a enfreint les règles de son obédience (du latin, obedientia, obéissance), alors on ne peut pas tout à fait être étonné que l'obédience ait cherché à les faire respecter bien que celles-ci, une fois encore, puissent apparaître totalement surannées et en complet décalage avec la société. Après tout, c'est à ceux qui ont le pouvoir de changer les règles au sein de la Grande Loge du Tennesse, à prendre leurs responsabilités s'ils estiment devoir le faire

    Posons-nous enfin une question toute simple. Que fait et que dit la loge qui a initié ce couple homosexuel ? Je n'ai pas l'impression qu'on l'entende beaucoup. Je n'ai pas non plus l'impression - mais je peux me tromper - qu'elle soit spécialement entrée en résistance. Pourtant, elle a bien été à l'initiative de ce qui est devenu un sacré merdier. Les malheureux Mark Henderson et Dennis Clark ont été bannis. Un peu comme le fut d'ailleurs Maria Deraismes par la loge alpicoise Les Libres Penseurs qui l'initia en 1882 au mépris des règles de la Grande Loge Symbolique Ecossaise.

    Ce qu'il faut comprendre, c'est que le respect des règles n'est pas l'expression d'une rigidité mentale. Ce respect est au contraire la condition sine qua non de la cohésion du groupe. Les procédures, comme l'écrivait Benjamin Constant, sont les divinités tutélaires de la liberté. Sans les règles, il n'y a que de l'arbitraire. Sans les règles, c'est la loi du plus fort qui prévaut. L'arbitraire naît toujours des petits arrangements même si on les fait pour une cause juste.

    Un Frère me disait il y a quelques jours : "L'important, c'est l'esprit de la règle, pas la règle." Ben voyons ! C'est précisément au nom de cet "esprit de la règle" qu'on en arrive souvent à faire n'importe quoi, comme par exemple demander à une loge de voter alors que le vote n'est pas à l'ordre du jour et n'a pas été annoncé dans la convocation aux travaux. 

    rg.jpg"L'esprit de la règle", c'est cette commodité qui permet à ceux qui s'en prévalent d'imposer en réalité leurs vues à tout un atelier. On appelle cela la politique du fait accompli. Ceci dit, j'en conviens, les règles ne sont pas toutes justes ou toutes indiscutables. Ce qui se passe au Tennessee en est une illustration parmi d'autres. C'est la raison pour laquelle il n'est pas interdit d'avoir l'intelligence de les changer en suivant la procédure prévue pour cela et à la condition, bien sûr, qu'il se trouve une majorité pour le faire. 

    Enfin, quand je lis la lettre du Grand Maître Hastings, qui rappelle que la décision contestée s'appuie sur une disposition réglementaire vieille d'une trentaine d'années, je ne peux m'empêcher d'éprouver un sentiment d'étonnement admiratif devant une telle stabilité réglementaire, surtout quand  je pense à la constitution et au règlement général de ma propre obédience qui changent aussi souvent que le code général des impôts sous l'effet de continuelles modifications pas toujours inspirées. C'est comme si la stabilité réglementaire était devenue suspecte. Que l'on y songe. L'instabilité réglementaire favorise l'arbitraire, le juridisme abscons, les phraseurs pervers et chicaneurs, et les tribuns d'assemblée prompts aux manipulations en tous genres.

    Pour en revenir à la situation de la Grande Loge du Tennessee, celle-ci va se réunir, semble-t-il, en fin de mois. Je suis loin d'être un spécialiste de la franc-maçonnerie américaine, mais je ne pense pas trop m'avancer quand même en disant que cette obédience maintiendra sa position. Comment pourrait-il en être autrement ? Elle aura beau jeu de rappeler qu'elle fonctionne ainsi depuis des années, qu'elle n'est pas la seule (on beaucoup parlé de la Grande Loge de la Géorgie, mais on oublie que la Grande Loge du Kentucky est dans la même situation) et, surtout, elle peut déjà constater que d'autres Grandes Loges défendent une position intermédiaire comme, par exemple, la Grande Loge du Wisconsin. Dans un courrier en date du 16 mars 2016, Franklin J. Struble, son Grand Maître, rappelle que la Grande Loge du Wisconsin ne se préoccupe pas des orientations sexuelles de ses membres mais qu'elle respecte l'indépendance et la souveraineté des autres Grandes Loges. En d'autres termes, il faut respecter les choix des Grandes Loges mises sur la sellette et ne pas s'immiscer dans leurs affaires internes. C'est donc dire à quel point le respect des règles est fondamental aux yeux des obédiences américaines. Parmi ces règles non négociables, il y a la souveraineté des Grandes Loges.

    Voilà où nous en sommes aujourd'hui. Il reste à savoir si on va vers une profonde division de la maçonnerie américaine, opposant progressistes et conservateurs, ou bien vers une normalisation des relations entre Grandes Loges lorsque la pression médiatique sera retombée. Je pense, pour ma part, que nous assisterons à une normalisation car ce n'est évidemment pas la première fois que l'on assiste à de telles bisbilles entre Grandes Loges. Il y a donc peut-être, dans ce contexte particulier, une carte à jouer pour la maçonnerie libérale (prise dans son acception la plus large) si toutefois cette dernière parvient à intéresser et à fédérer les loges ou les francs-maçons américains les plus insatisfaits et les plus ouverts d'esprit.

  • Franc-Maçonnerie et Homosexualité aux Etats-Unis (3)

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    Par l'intermédiaire de son Grand Maître, la Grande Loge du Tennessee a réagi aux suspensions dont elle fait l'objet de la part de certaines Grandes Loges américaines depuis février dernier. Comme on pouvait s'y attendre, la Grande Loge du Tennessee oppose non seulement une fin de non recevoir mais suspend également ses relations fraternelles avec les Grandes Loges qui ont condamné son attitude. 

    Ci-dessous, le décret  2016-1 qui suspend les relations avec la Grande Loge de Californie. Je vous fais grâce des autres.

    TNCA1.jpg

    J'ajoute la lettre d'accompagnement du Grand Maître qui explique la position de sa Grande Loge. Elle tient en quelques mots : la Grande Loge du Tennessee est maîtresse chez elle et fait appliquer les dispositions de son règlement. Je suppose que la section du règlement à laquelle le Grand Maître Hastings se réfère est celle qui pose problème. Il indique que cette section a été votée par sa Grande Loge il y a trente ans. Seul un vote supprimant cette section pourrait permettre à la Grande Loge de changer sa position actuelle. Le Grand Maître ne précise pas si ce vote de suppression est prévu. Cela m'étonnerait.

    TNDC2 (1).jpg

    Il ne serait pas étonnant en revanche que cette fermeté incite les autres Grandes Loges américaines à temporiser et à attendre pour voir dans quelle direction le vent dominant va souffler. Lors de la XIVème conférence mondiale des Grandes Loges Maçonniques Régulières, du 18 au 21 novembre 2015 à San Francisco, je rappelle que tout ce débat n'avait pas été évoqué....

  • Franc-Maçonnerie et Homosexualité aux Etats-Unis (2)

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    De l'autre côté de l'Atlantique, les positions rétrogrades des Grandes Loges de la Géorgie et du Tennessee à l'égard de l'homosexualité, provoquent des remous de plus en plus importants. Les maçons américains sont fébriles sur les réseaux sociaux et n'hésitent pas à exprimer leur incompréhension et leur désapprobation.

    Parmi tous les témoignages publiés sur internet, j'ai choisi de traduire dans les grandes lignes (avec mes faibles moyens) et de partager un extrait d'une vidéo réalisée par le Frère Mikie Da Poet de la Grande Loge de l'Illinois le 8 mars dernier. Elle exprime bien l'idéal de notre Ordre.

    Si la traduction ne se fait pas automatiquement, cliquez sur l'icône en bas à droite qui se trouve à côté de celui de Youtube.

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    La désapprobation, comme vous le verrez, se fait toujours en des termes mesurés. Da Poet le dit : il faut y mettre de la diplomatie. Je ne suis pas sûr cependant que ça soit suffisant.

    Mais bon, comme on peut le lire souvent dans les conclusions des rédactions en manque d'inspiration : "Bref, l'avenir nous le dira."

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    Mise à jour 16 mars 15:41

    Le blog Hiram diffuse une réponse de la Grande Loge de la Géorgie que l'on peut résumer ainsi en s'inspirant de la réaction d'un ancien président de la République française : "Ça m'en touche une sans faire bouger l'autre."

    Il y a donc de fortes chances que la Grande Loge du Tennessee soit sur cette même ligne assez couillue. Wait and see.
  • Franc-Maçonnerie et Homosexualité aux Etats-Unis

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    georgia-bans-gay-masons-300x162.jpgLa décision des Grandes Loges de Géorgie et du Tennessee affirmant l'incompatibilité entre l'homosexualité et l'appartenance maçonnique a incité certaines Grandes Loges à rompre leurs relations fraternelles. C'est le cas, à ce jour, des Grandes Loges de Washington DC et de Californie et, en Europe, de la microscopique Grande Loge Régulière de Belgique. Il y en aura peut-être d'autres à l'avenir. Ces ruptures interviennent dans un contexte très particulier qu'il convient de rappeler sous peine, me semble-t-il, de ne rien comprendre à ce qui se passe outre-Atlantique.

    1°) LCour suprême des États-Unis a rendu, le 26 juin 2015, une décision historique aux termes de laquelle elle a jugé que la Constitution fédérale garantissait aux personnes de même sexe le droit de pouvoir se marier. En d'autres termes, l'élargissement du mariage aux personnes de même sexe est devenu désormais un droit constitutionnel. Ce droit a vocation à être reconnu dans tous les Etats américains, y compris dans la très conservatrice Géorgie. Cet arrêt historique, notamment dans ses répercussions sur les pratiques maçonniques de certaines juridictions, a fait l'objet d'une analyse intéressante des Frères Jon Ruark et Jason Richards.

    2°) En octobre 2015, les Grandes Loges de Géorgie et du Tennessee, par l'intermédiaire de leurs Grands Maîtres, ont exprimé des positions homophobes aujourd'hui dénoncées. Le Grand Maître de la Grande Loge de Géorgie a dit que l'homosexualité était un pêché. Le Grand Maître de la Grande Loge du Tennessee a viré un couple de frères gays. Quoi  qu'il en soit, on est dans « la finesse » et « l'intelligence » (je mets des guillemets car tous les lecteurs ne comprennent pas l'ironie).

    3°) Nous sommes en pleine campagne des primaires pour la désignation des candidats à la présidence des Etats-Unis d'Amérique. C'est une des plus violentes primaires depuis des décennies. On assiste à une radicalisation du discours politique aussi bien à gauche (Bernie Sanders) qu'à droite (Donald Trump en particulier).

    4°) Le 13 février 2016, la mort soudaine d'Antonin Scalia, juge ultraconservateur à la Cour suprême des Etats-Unis d'Amérique a crispé un peu plus la campagne des primaires. La plus haute juridiction peut pencher désormais du côté des juges progressistes si toutefois le président Barack Obama nomme un nouveau juge inamovible avant l'élection présidentielle de novembre prochain. Les conservateurs américains, notamment les fondamentalistes chrétiens hostiles à l'Etat fédéral, voient évidemment dans ce basculement un péril mortel pour « les valeurs de l'Amérique éternelle ». 

    5°) Les résultats des primaires en Géorgie et au Tennessee valent mieux qu'un long discours et montrent à quel point ces deux Etats sont politiquement homogènes et ultraconservateurs (les gouverneurs et les sénateurs y sont tous républicains ; la majorité à la chambre de ces deux Etats y est nettement républicaine). Les républicains drainent les électeurs (1 275 601 en Géorgie, 834 939 au Tennessee). Trump est le grand gagnant, Bush a fait moins de 5%. L'escroc raciste David Duke, ancien dirigeant du Ku Klux Klan, a d'ailleurs officiellement apporté son soutien au turbulent milliardaire. Les démocrates ont moins mobilisé (757 340 en Géorgie et 365 637 au Tennessee) mais ont largement désigné Hillary Clinton. Je vous passe les détails des chiffres parce que les primaires sont un processus complexe. Le nombre de délégués n’est pas égal dans tous les Etats et varie selon les partis. Idem du mode de scrutin.

     

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    A votre avis, pour qui le maçon (blanc) moyen de ces deux Etats a-t-il voté ? J'ai une petite idée que je vous livre brute de décoffrage : pour un excité grossier, vulgaire et raciste aux cheveux jaunes et plein de pognon. Le maçon (afro-américain) moyen, lui, a probablement voté Clinton même s'il peut rester sentimentalement attaché au parti républicain pour des raisons historiques (Abraham Lincoln, le célèbre président abolitionniste, fut membre du parti républicain). Comment voulez-vous, dans une telle configuration politique, que les Grandes Loges de Géorgie et du Tennessee se remettent en question ? C'est à mon avis difficile à envisager. Ces dernières doivent bien se moquer des ruptures annoncées. Ces obédiences reflètent les mentalités locales. Et encore quand je dis « locales », il faut avoir présent à l'esprit que le Tennessee est plus vaste que le Portugal. La Géorgie est plus grande que la Grèce ! Les Grandes Loges de Washington  DC et de Californie, qui ont annoncé la rupture de leurs relations, sont distantes respectivement de 1000 et 3500 km environ ! Pour prendre une comparaison, il y a plus de distance entre Atlanta (capitale de la Géorgie) et Sacramento (capitale de la Californie) qu'entre Paris et Moscou ou Paris et Istanbul ! Ce sont des échelles que nous, européens et Français, avons bien du mal à nous représenter. C'est vous dire aussi le peu d'impact que peuvent avoir nos indignations outre-Atlantique...

    C'est la raison pour laquelle je ne crois pas que nous sommes en train d'assister à un « ouragan maçonnique » comme Roger Dachez a pu le prétendre en novembre dernier, mais plutôt à une tempête dans un verre d'eau. Je m'avance peut-être un peu trop, mais je pense qu'il est impossible d'anticiper la suite des événements tant que l'élection présidentielle n'est pas achevée et que les tensions politiques ne sont pas un peu retombées. De toute façon, je ne m'attends pas à une révolution dans les pratiques maçonniques des deux obédiences mises à l'index.

    Pourquoi ?

    Parce que la position des Grandes Loges du Tennessee et de la Géorgie, aussi scandaleuse soit-elle, exprime probablement une composition sociologique majoritairement blanche, vieille, religieuse, conservatrice, raciste et homophobe. Je précise que je ne suis pas dans la caricature sinon comment expliquer que les deux grands maîtres concernés aient pris le risque d'exprimer un tel rejet des homosexuels ? Il ne me semble pas non plus que ces deux Grandes Loges soient secouées en ce moment par des protestations internes particulières. Il n'y a guère de surprise dans de telles structures. Je vais prendre un exemple pour qu'on comprenne mieux. Si vous prenez une loge majoritairement composée de cons, il ne faut pas s'attendre à un miracle : vous aurez tout simplement affaire à une loge de cons. Le miracle ne pourrait éventuellement survenir que si ses membres décidaient éventuellement de prendre enfin l'initiation au sérieux en remettant en cause leurs opinions et leurs certitudes ou en les confrontant aux valeurs maçonniques. Autrement dit : en travaillant sur eux-mêmes dans un esprit de tolérance et d'ouverture. On peut rêver. Après tout la maçonnerie n'enseigne-t-elle pas que tous les hommes sont perfectibles pourvu qu'ils le veuillent ?

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    Après les considérations politiques et sociologiques, il faut à présent parler des aspects juridiques. Je ne connais pas le droit américain fédéral et encore moins le droit de la Géorgie et du Tennessee. Je raisonne en droit français. Juridiquement, une obédience maçonnique est une association. Le contrat d’association comporte une sorte d’affectio societatis qui laisse les membres libres de se choisir. Une association, qui plus est si elle est « fermée » (c'est-à-dire lorsque l'adhésion ne peut pas  être spontanée et doit être préalablement acceptée par les membres), a le droit de refuser discrétionnairement telle ou telle adhésion. On pourrait objecter que le refus d’adhésion est impossible s'il traduit une discrimination prohibée par la loi. Or je ne vois pas comment on pourrait contraindre une association à accepter des personnes dont elle ne veut pas sans porter atteinte à la liberté d'association elle-même. Ne serait-il pas saugrenu, en effet, de forcer, au nom de la lutte contre les discriminations, l'adhésion d'un membre qui ne respecterait pas les critères déterminés a priori par l'association ? Imagine-t-on forcer judiciairement l'adhésion de pêcheurs à une association de chasse ou des extrémistes de droite à une association de défense des droits de l'homme ou encore des athées à une association cultuelle ? Non évidemment.

    En réalité, la difficulté n'est pas dans le contrôle judiciaire des adhésions. Elle réside plutôt dans le contrôle judiciaire des exclusions. La liberté d’adhésion implique en effet la liberté de demeurer associé. Une obédience peut donc juridiquement interdire l'adhésion de certaines catégories de personne. C'est d'ailleurs déjà le cas. Pensons aux obédiences non mixtes ou bien à celles qui n'acceptent pas les athées, les extrémistes, les racistes, les antisémites, etc. En revanche, une obédience peut plus difficilement exclure des catégories de personnes déjà présentes en son sein. En clair, une obédience pourrait réglementairement affirmer l'incompatibilité entre la qualité maçonnique et les penchants homosexuels sauf si elle compte déjà des homosexuels parmi ses membres. C'est à ce niveau là que les obédiences de Géorgie et du Tennessee ont éventuellement du souci à se faire. C'est à ce niveau là qu'elles pourraient être assignées devant les tribunaux par certains de leurs membres exclus. Mais quel franc-maçon homosexuel de Géorgie ou du Tennessee sera prêt à se battre publiquement sur le terrain judiciaire face à des obédiences qui ne veulent pas de lui ? Par conséquent, même si une décision de justice lui donne gain de cause, quelle pression hostile s'abattra sur le franc-maçon réintégré ? Il est facile d'imaginer l'ambiance à son retour. Par conséquent, le changement ne pourra survenir que si les obédiences concernées prennent conscience qu'il est grand temps pour elles de réviser leur position pour être en phase avec les évolutions de la société. Et si cette nécessité de changement interne se manifeste, ce processus prendra inévitablement du temps.

  • De l'augmentation de salaire

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    formation maçonnique,augmentation de salaire,épreuve,franc-maçonnerie,etats-unis d'amérique,marylandQuand un maçon est appelé à passer à un degré plus élevé, l’usage veut qu’il soit testé sur les connaissances du degré qu’il possède. Autrement dit, avant de poursuivre son chemin initiatique, il doit prouver à la loge qu’il connaît les enseignements attachés à son grade. Il passe une sorte d’examen dont la sévérité et la longueur dépend des loges. En France, cet examen est oral.

    Le frère, debout devant les membres de sa loge, doit répondre aux questions posées par le Vénérable. Au Grand Orient, les questions portent généralement 1°) sur la constitution et le règlement général ; 2°) sur le fonctionnement de la loge et/ou sur les différents offices ; et 3°) sur l’instruction du grade proprement dit. En fait, chaque Vénérable procède un peu comme il le sent. Pour le meilleur ou le pire (car on voit de tout, du bon et parfois hélas du pitoyable). Normalement, ça ne devrait pas être une formalité quand on y accorde un minimum de valeur et de sens.

    Je viens de découvrir une méthode qui n’est pas bête du tout même si elle fait un peu scolaire. Aux Etats-Unis d’Amérique, dans l’Etat du Maryland, l’examen est écrit et se fait hors tenue rituelle (cf. l'image ci-dessous que vous pouvez agrandir en cliquant dessus). Le candidat à une augmentation de salaire est spécialement convoqué pour répondre à une série de questions traditionnelles. Il doit déjouer certains pièges, certaines affirmations erronées. Il doit savoir tracer le tableau de loge correspondant à son grade (ce qui peut sembler évident, mais combien de frères en sont-ils réellement capables en France sans hésitation ?). Si le résultat est satisfaisant, le candidat peut prétendre à l’augmentation de salaire. Si le résultat ne l'est pas, le candidat est tout simplement recalé et pourra retenter sa chance ultérieurement.

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    Je ne sais pas en revanche si cet examen écrit est une pratique maçonnique générale au Maryland ou bien circonscrite à quelques loges. Je signale, pour être précis, que les extraits d'examen publiés ci-dessus proviennent d'un atelier de la Grande Loge Régulière du Maryland, une obédience maçonnique noire américaine non reconnue tant par la Grande Loge Prince Hall du Maryland que par la Grande Loge du Maryland.