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  • A vendre !

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    Le local des loges de la petite ville de Bishop Auckland (16200 habitants), dans le comté de Durham (Angleterre), est à vendre moyennant le prix de 140 000 £ soit une contre-valeur de 165 750 €. L'agence immobilière chargée de négocier la vente indique que le masonic hall date de 1965. La superficie totale avoisine les 665 m². Avis aux amateurs.

    Ce bâtiment abrite deux loges bleues, un chapitre de l'arche royale, deux loges de la maçonnerie de la Marque et une commanderie de chevaliers templiers. Soit six structures au total. Ce qui n'est vraiment pas beaucoup pour un bâtiment de cette importance.

    Les raisons de cette vente ne sont pas précisées. Cependant, comment ne pas songer aux propos de l'ancien Grand Maître de la Grande Loge du Kansas ? En novembre dernier, lors de la conférence mondiale des Grandes Loges régulières à Los Angeles, celui-ci précisait que la baisse constante des effectifs maçonniques poussait de plus en plus de Grandes Loges à se séparer de bâtiments qu'elles étaient dans l'incapacité financière d'entretenir, de mettre aux normes et de conserver.

    « (...) le déclin constant des adhésions depuis 1957 a clairement conduit les grandes loges à assumer le pire (…) Il est indéniable que la confrérie s’est fait plaisir au cours du 20ème siècle avec la construction de somptueux temples et autres installations, affirmant la Maçonnerie d’une façon beaucoup plus manifeste que par le passé (ce qui constitue probablement un autre virage doctrinal en soi). Comme il devenait plus visible, l’ordre a pris d’importants engagements philanthropiques, ce qui avait l’avantage concomitant de renforcer la position de la Franc-maçonnerie parmi les profanes. Supporter ces dépenses exigeait une croissance constante des adhésions (…) »

    Il est vrai que cette vente concerne la franc-maçonnerie anglaise. Ce faisant, le constat formulé pour l'Amérique du nord peut très bien aussi s'appliquer à la Grande Bretagne et plus particulièrement à l'Angleterre. J'ai en effet indiqué récemment que la Grande Loge Unie d'Angleterre avait mis en place un groupe chargé de réfléchir sur les moyens d'endiguer la chute de ses effectifs. J'ai relevé que la province maçonnique de Durham comprenait au total une trentaine de bâtiments ! Certes, tous ne sont peut-être pas la propriété des loges ou de la Grande Loge Unie d'Angleterre. Tous ne sont pas non plus d'une superficie équivalente à celui de Bishop Auckland mais c'est dire quand même la pression financière que doit exercer ce parc immobilier conséquent, surtout si la maçonnerie anglaise est confrontée à une chute constante de ses effectifs.

  • De la connerie en franc-maçonnerie

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    Un gentil lecteur s'est insurgé. Dans un mail, il me signale une évidence que je n'ai pas reprise dans ma note relative à la loi de Wheaton : la franc-maçonnerie française est aussi largement pourvue en cons. Je n'ai pas dit pas le contraire !

    De toute façon, la connerie a depuis longtemps tous les passeports du monde. Elle n'a généralement pas besoin de payer des passeurs et de se cacher pour franchir les frontières. Elle n'est pas nécessairement clandestine. On la retrouve souvent en pleine lumière, tirée à quatre épingles, dans les voitures, les avions et les trains, jusque sous les plafonds dorés des palaces ou des palais d'Etat.

    Je suis bien conscient que la connologie ou l'étude de la connerie est une discipline très complexe et piégeuse. Je ne revendique aucune compétence particulière dans ce domaine. Le risque majeur est bien entendu d'imputer la connerie chez les autres tout en cultivant soigneusement la sienne comme le jardinier voltairien cultive son jardin. Je suis le premier à reconnaître qu'il est tout à fait possible que j'en sois insidieusement frappé. 

    La connerie est également vaste. On la retrouve, à des degrés divers, dans toutes les activités humaines. C'est la raison pour laquelle la franc-maçonnerie en général et la franc-maçonnerie française en particulier n'en sont évidemment pas exemptes. Ne prenons pas de gants et reconnaissons honnêtement que la connerie peut aussi hélas porter un tablier. Je suis par exemple persuadé que chaque frère a au moins entendu une fois dans sa vie maçonnique l'affirmation suivante : 

    Chez nous, il y a des gens de toutes sortes, mais la proportion de cons y est malgré tout plus faible qu'ailleurs.

    Une connerie donc ! Oui, une connerie car personne n'a jamais tenté de déterminer sérieusement cette fameuse proportion. Le voudrait-on d'ailleurs que l'exercice serait voué à l'échec. Il faudrait en effet déterminer des critères forcément discutables et relatifs.

    Il faut donc simplifier. La vérité est qu'il y a des cons en franc-maçonnerie comme dans tous les milieux humains. En France, aux Etats-Unis et ailleurs. Ni plus ni moins. La vérité est que la connerie peut y apparaître plus concentrée ou plus ramassée comme dans tous les milieux fermés. Je veux dire par là que la connerie s'y remarque plus aisément que dans les milieux ouverts aux quatre vents, peut-être aussi parce que les francs-maçons se réclament des valeurs les plus nobles et utilisent souvent des mots lourds de sens que l'on n'entend guère couramment dans le monde profane (frère, fraternité, amour, tolérance, justice, etc.). Dès lors, quand les actes ne coïncident pas avec les pensées les plus élevées, la connerie se fraye inévitablement un chemin et peut apparaître dans toute sa splendeur.

    Ce que je dis n'est ni méchant ni cynique. C'est tout simplement la réalité des choses. Il faut savoir la regarder avec lucidité, c'est-à-dire littéralement avec de la lumière dans le regard. Sinon on devient comme ces naïfs, ces pleurnichards et ces déçus que la franc-maçonnerie traîne comme des boulets et qui en démissionnent parfois avec fracas parce qu'ils croyaient y trouver des sages et des saints. La franc-maçonnerie est un ordre initiatique. Ce n'est pas le monde des Bisounours. Les sages et les saints n'y ont jamais été nombreux. Il y en a pourtant qui ne font pas de bruit. Anonymes parmi les anonymes. On peut tomber inopinément sur l'un d'entre eux à la condition d'être moins accaparé par son petit nombril et ses petits scrupules de conscience. Il faut juste avoir la disponibilité d'esprit pour le merveilleux d'une rencontre.

    Je crois enfin avoir largement démontré sur ce blog que l'histoire permet de relativiser bien des choses et bien des déceptions. Ce que l'on déplore aujourd'hui s'est de toute façon déjà produit dans le passé sous d'autres formes, dans d'autres contextes, sous d'autres latitudes avec évidemment des protagonistes différents.

    Bref, il est illusoire d'avoir la prétention d'épuiser ce sujet complexe en une note. Je suis inévitablement contraint de schématiser. En maçonnerie, il faut retenir qu'il y a grosso modo deux formes de connerie : la connerie ésotérique et la connerie exotérique.

    La connerie ésotérique désigne celle qu'on réserve à la loge ou aux différentes arcanes obédientielles. Elle se transmet d'initié à initié. Elle est aussi diverse que les grades et les rites. Elle nous vient du passé et tend vers l'avenir. Par elle, nous sommes rattachés à la lignée de nos ancêtres, nos maîtres vénérés qui la formaient hier. J'en ai donné quelques exemples concrets ici, ou bien encore ici et  (liste non exhaustive).

    La connerie exotérique désigne celle que l'on exprime dans le monde profane. Elle se manifeste chaque fois que l'on oublie ses engagements et qu'on réagit à l'emporte pièce, c'est-à-dire comme un con. Sur les réseaux sociaux en particulier, elle s'exprime souvent de façon paroxystique. J'en ai donné des exemples concrets ici, ou encore ici et  (liste non exhaustive).

    Voilà, j'espère que j'ai pu rassurer mon honorable lecteur. Ceci dit, il faut prendre garde à ne pas tomber non plus dans l'auto-flagellation. Je rappelle qu'il y a des cons de toutes sortes et de toutes convictions. Sur ce petit blog, j'ai ainsi consacré de nombreuses notes aux antimaçons dont la connerie sûre d'elle-même et souvent brutale, est fascinante à étudier précisément parce qu'elle est sans limites. 

  • Ne faites pas le con !

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    wheaton2.jpgCe 29 juillet, c'est l'anniversaire de Wil Wheaton. Il fête donc ses 44 ans. Joyeux anniversaire Wil ! Mais de qui s'agit-il ? D'un acteur, blogueur, écrivain et activiste politique américain qui a inventé une loi dont il fait en ce moment la promotion aux Etats-Unis d'Amérique. Vu le contexte, je le comprends.

    Cette loi s'énonce sous la forme d'un impératif : don't be a dick ! Littéralement, ça signifie ne soyez pas une bite. En français, on le traduirait plutôt par l'expression familière: ne faites pas le con !

    La loi de Wheaton est loufoque et simple :

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    Pourquoi parler de la loi de Wheaton sur ce blog ? Parce qu'elle a fait l'objet d'un article très marrant sur le site maçonnique satirique The Past Bastard (Le Vénérable Connard).

    Ce site collaboratif et corrosif, animé par des FF américains, relaye la demande imaginaire d'une loge californienne visant à introduire la loi de Wheaton dans les usages maçonniques en général et dans le serment des récipiendaires en particulier !

    « Le Vénérable Joe Snow, de la loge Bienfaisance n°4 [à l'orient de Burbank, ville natale de Wheaton] et initiateur de la demande, a parlé avec le Vénérable Connard de la nécessité de modifier le rituel afin que la franc-maçonnerie soit une organisation plus accueillante : « Comme nous sommes initiés par degrés, nous sommes amenés à prêter un certain nombre d'obligations devant Dieu, mais pas une de ces obligations n'interdit explicitement aux frères de se comporter comme des cons vis-à-vis des autres membres de l'Ordre. Cela a pour conséquence que la franc-maçonnerie est remplie de Vénérables Maîtres grognons, de partisans de l'élitisme, de la stricte observance de la tradition, d'agents du racisme et du sexisme et de cordoniteux prêts à écraser ceux qui les entourent (...) »»

    Et de poursuivre :

    « Tout le monde parle de la nécessité de trouver le meilleur moyen de garder nos membres, mais il est difficile de les retenir quand nos propres frères sont ceux qui leur montrent la porte ! »

    Si l'on en croit le Vénérable Connard, il y aurait donc beaucoup de cons au sein de la maçonnerie américaine et dès lors, la baisse régulière des effectifs ne serait pas prête d'être jugulée.

  • Hommage à la mémoire de M. Jacques Hamel

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    hamel.jpgMes pensées émues et fraternelles vont à M. Jacques Hamel, 86 ans, curé à Saint-Etienne-du-Rouvray, assassiné lâchement par un jeune islamiste de 19 ans alors qu'il disait tranquillement la messe.

    Elles s'adressent également à tous les habitants de cette commune durement éprouvée par cette terrible nouvelle.

    Il me paraît important de souligner que M. Hamel participait aussi à un comité interconfessionnel avec le comité régional du culte musulman.

    L'assassin voulait donc clairement s'en prendre à ce vieil homme dévoué et apprécié de tous, parce qu'il symbolisait la volonté de service et de dialogue oecuménique.

    Je voudrais aussi souligner la grande dignité avec laquelle les autorités catholiques ont réagi à cette affreuse nouvelle. Elle contraste avec la fébrilité de certains politiciens cyniques prompts à la polémique et désireux d'exploiter électoralement tous les drames qui frappent notre pays.

    La France ne sera forte que si elle demeure rassemblée dans le respect des valeurs de tolérance, de respect mutuel et de liberté de conscience.

    Il me vient à l'esprit cet extrait du poème de Kipling :

    Si tu peux conserver ton courage et ta tête
    Quand tous les autres les perdront,
    Alors, les Rois, les Dieux, la Chance et la Victoire
    Seront à tout jamais tes esclaves soumis
    Et, ce qui vaut mieux que les Rois et la Gloire,
    Tu seras un Homme, mon fils.

    Que nous restions lucides face à ceux qui prônent la haine et les surenchères simplistes de toutes sortes, c'est tout le mal que je nous souhaite !