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  • L'aube n'a pas tenu ses promesses

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    C'est non sans un certain malaise que j'ai appris, via L'Express, la création, par une dizaine de FF de la Loge Nationale Française (LNF), d'une nouvelle obédience maçonnique dans notre pays : la Loge Nationale Mixte Française (LNMF).

    Comme s'il n'y en n'avait pas suffisamment...

    Son premier président en est le F Roger Dachez qui, pourtant, assurait en 2013 dans un livre coécrit avec les FF Michel Barat et Alain Bauer (1) que la concurrence entre les obédiences était un des maux de la FM contemporaine.

    Il faut croire que Dachez a changé d'avis depuis et que les constats formulés dans son livre ne lui étaient pas applicables.

    Que dire de plus ? Rien parce qu'on est dans le microscopique et, très probablement, dans le non-événement.

    Bon vent à LNMF∴.

    _________

    (1) Les promesses de l'aube. Contre la guerre des obédiences, Dervy, Paris, 2013.

  • Antimaçonnisme : hélas oui. C'est sérieux !

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    Jean-Dominique Reffait, qui se présente comme membre du GODF, a publié sur le site Boulevard Voltaire un article intitulé : "Anti-maçonnisme : est-ce bien sérieux ?"

    Je vous invite à le lire. 

    J'avoue pour ma part que ce court article, très bien rédigé par ailleurs, m'a laissé sur ma faim. En effet, l'auteur semble réduire l'antimaçonnisme au "domaine du fantasme, de l’exécration irrationnelle, de l’ignorance crasse soutenue par des témoignages aussi évasifs". Il parait minorer la dangerosité de l'antimaçonnisme principalement à cause de son côté guignolesque et de son incapacité à poser de vrais débats au sujet de la franc-maçonnerie. L'antimaçonnisme, un gag ? Vraiment ?

    Cette analyse est un peu courte pour au moins trois raisons.

    1°) Reffait se trompe d'angle de vue. Il prend le sien, ce qui l'amène à aborder le sujet avec un peu trop de condescendance. C'est une très grave erreur d'analyse, me semble-t-il. Reffait oublie simplement que la propagande antimaçonnique ne s'adresse ni aux francs-maçons ni à leurs adversaires, mais à tous ceux qui n'ont pas d'idées préconçues sur le sujet ou bien alors à ceux qui, déjà, ont un a priori négatif qu'il s'agit de conforter et de renforcer. Et là, peu importe le côté guignolesque de l'antimaçonnisme. Peu importe l'exécration irrationnelle, l'ignorance crasse soutenue par des témoignages évasifs. Plus le mensonge est gros, mieux il passe. Plus la caricature est grotesque, mieux elle s'imprime dans les esprits.

    2°) Reffait évacue complètement le contexte politique, social et économique. Cela dit, ce n'était pas l'objet de son propos et je suis conscient qu'il est difficile de tout traiter en quelques paragraphes. L'antimaçonnisme, qui est une des multiples résurgences du complotisme, prospère toujours dans un contexte de crise. Dans un monde de plus en plus complexe, où l'interdépendance économique est de plus en plus importante, les gens peinent à identifier un centre décisionnel. Ils cherchent des responsables à la situation présente. Ils cherchent des boucs émissaires qui permettent de tout simplifier. Les francs-maçons font partie de ces boucs-émissaires au même titre que les juifs, les roms, les noirs, les arabes, les musulmans (qu'on réduit souvent aux arabes), les homosexuels etc. 

    3°) Reffait ne dit pas un mot sur les réseaux sociaux et l'internet. Il ne s'agit pas de taper sur ces nouvelles technologies bien sûr, mais de constater qu'elles facilitent considérablement la diffusion de l'antimaçonnisme. Il suffit de le vérifier en tapant "franc-maçonnerie" sur Youtube. La grande majorité des vidéos mise à la disposition des internautes est souvent du pur délire. Les quelques vidéos sérieuses sur le sujet sont noyées dans la masse. Le ratio est vite fait. Sur vingt vidéos par page, vous en avez au moins les trois quarts qui sont un ramassis de conneries paranoïaques. Il faut donc se mettre en lieu et place des internautes confrontés à ces vidéos. Un grand nombre saura sans doute faire la part des choses. Mais combien d'entre eux prendront pour argent comptant cette propagande antimaçonnique ? Combien d'entre eux ont la capacité de prendre du recul, de mettre en perspective, de percevoir la manipulation ? Il faut se poser la question et ce d'autant plus que l'actualité récente a, hélas, démontré la formidable crédulité des gens, notamment la fragilité des plus jeunes (cf. les ravages de la propagande islamiste qui, elle aussi, s'adonne volontiers à l'antimaçonnisme parce qu'elle voit dans la franc-maçonnerie une succursale du judaïsme et du sionisme).

    Alors oui, pour ces trois raisons au moins, l'antimaçonnisme est à prendre au sérieux même si Jean-Dominique Reffait a amplement raison d'en montrer le côté désopilant. Cependant il ne faut jamais sous-estimer ses adversaires, surtout lorsqu'ils manipulent parfaitement les médias alternatifs (on sait que de plus en plus de gens ne s'informent aujourd'hui que par le biais de l'ordinateur).

    Et surtout, il ne faut pas se laisser berner par le côté apparemment anodin et inoffensif de la propagande antimaçonnique. Reprenons par exemple à nouveau la vidéo des Brigandes et évacuons justement l'image, la mise en scène grotesque, les têtes de cochon, les Marie-Chantal en tablier de soubrette. Fermons simplement les yeux et écoutons la chanson. On se rendra compte à quel point les paroles sont extraordinairement violentes et que le sourire des jolies Coco Girls est justement là pour détourner l'attention en faisant croire qu'il s'agit d'une blague de potaches. Ce genre de sourire, je m'en méfie. Les nazis, eux aussi, savaient sourire. Ça ne les empêchait nullement de tuer dans la minute d'après. Et puis, comme l'a écrit Emil Cioran dans La Tentation d'exister :

    "Pour savoir si quelqu'un est guetté ou non par la folie, vous n’avez qu’à observer son sourire. En retirez-vous une impression voisine du malaise ? Sans crainte alors, improvisez-vous psychiatre. Est suspect le sourire qui n’adhère pas à un être et qui paraît venir d’ailleurs, d’un autre ; il vient en effet d’un autre, du dément qui attend, se prépare et s’organise avant de se déclarer."

  • Les turbulents héritiers de l'antimaçonnisme

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    La vidéo des Brigandes, manifestement, interpelle beaucoup de FF sur la toile. Le F Geplu du Blog maçonnique Hiram.be m'a ainsi demandé mon avis sur un message qu'il a reçu de ce groupe d'activistes. Il a eu la gentillesse d'en publier un extrait. D'autres s'interrogent sur la qualité de la réalisation, sur de possibles complicités internes, sur le lieu aussi (s'agit-il d'un temple maçonnique ou d'une reconstitution et où se situe-t-il ?) et enfin sur le matériel et la documentation qu'il a fallu aux Brigandes et à ceux qui sont derrière pour mettre au point cette vidéo. Peut-être parviendra-t-on, un jour, à en savoir davantage sur ce mystérieux groupe qui ne porte pas les maçons en son coeur.

    Je voudrais revenir brièvement ici sur l'aspect "documentation" qui semble inquiéter certains lecteurs du blog. C'est vrai que Les Brigandes semblent beaucoup connaître de choses sur la FMmême si ces connaissances sont mises au service d'une propagande contre ellePourtant, il n'y a rien de surprenant à cela. Si l'antimaçonnisme a toujours charrié son lot impressionnant de crétins, il a pu aussi prospérer grâce à gens curieux et, parfois, très cultivés.

    Tenez ! Le profane Bernard Faÿ par exemple. Ce brillant universitaire,  nommé administrateur général de la Bibliothèque nationale en 1940, était un spécialiste reconnu du dix-huitième siècle et de la franc-maçonnerie. Mais c’était surtout fondamentalement un idéologue d’extrême droite et un antisémite virulent qui savait pertinemment que si les faits ne corroboraient pas son idéologie, il fallait s’arranger pour qu’ils lui fussent conformes. C'est la raison pour laquelle il n'a pas hésité à prendre des libertés avec l’histoire et à présenter l'Ordre maçonnique de façon grotesque et inquiétante au grand public. C'est ce qu'il fit avec l'exposition maçonnique du Petit Palais à Paris dès octobre 1940 et, un an plus tard, dans la revue mensuelle qu'il dirigea jusqu'en 1944 -  Les Documents Maçonniques - (cette revue est tombée récemment dans le domaine public et elle est désormais consultable en ligne sur le site de la Bibliothèque Nationale de France). 

    Un autre exemple. Le F Jean-Baptiste Bidegain. C'était au départ un maçon estimable qui a viré à l’antimaçonnisme le plus sournois au début du XXème siècle, alors même qu’il avait été secrétaire général adjoint du GODF. Le drame de cet homme intelligent et cultivé, son calvaire intime même, fut de mettre ensuite son talent d’écriture, son esprit d’analyse et son expérience maçonnique au service d'une ambition dévorante et d'un besoin de reconnaissance jamais assouvi. Il a voulu se venger de ceux dont ils estimaient qu’ils avaient intrigué contre lui au sein de l’appareil du GODF lors du départ du secrétaire général, Narcisse-Amédée Vadecard. Lui, l'adjoint, guignait le poste. Il ne l'a pas obtenu. Il a choisi de trahir le GODF pour collaborer avec les milieux monarchistes et catholiques. Il est devenu l'informateur du député nationaliste Guyot de Villeneuve en 1904 et fut à l'origine de l'affaire des fiches qui provoqua un grave scandale à l'époque mais qui, aujourd'hui, s'explique très bien eu égard au contexte politique (on était encore en pleine affaire Dreyfus et les républicains avaient, à juste raison, de sérieux doutes sur la loyauté d'une partie des officiers). 

    De façon générale, ce qui m'a toujours interpellé, c'est moins la propagande que les propagandistes. On trouve souvent des personnes cultivées qui mettent sciemment tout leur talent, tout leur savoir au service du mensonge et de mesquins règlements de compte. Il faut en particulier se souvenir de tous ces parcours, de tous ces hommes qui furent les ennemis actifs de l'Ordre maçonnique. Certains d'entre eux furent sur les colonnes (comme quoi l'ennemi n'est pas toujours celui qu'on croit). Ils sont des sources d'inspiration pour bon nombre d'adversaires de la FM.

    Avec Les Brigandes, Bernard Faÿ, Edouard Drumont, Jules Guérin, Mgr Jouin, Charles Maurras, Maurice Barrès, Paul Riche, Jean Marquès-Rivière, Jean-Baptiste Bidegain, Jules Doinel et tant d'autres, ont à nouveau de turbulents héritiers.

  • Les Marie-Chantal et la Loge des Jacobins

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    Un groupe de Marie-Chantal, appelé Les Brigandes, fait semble-t-il parler de lui grâce à une petite vidéo publiée sur le net. On n'y voit pas les jeunes femmes à la messe selon le rite de Saint-Pie X - ce qui semble être pourtant leur milieu naturel - mais en loge, en tablier de soubrette de Coco Girl (on sent que le réalisateur de la vidéo a des références) et portant fièrement des sautoirs cousus main.

    Dans ce lieu, ce drôle de collège des officiers pousse la chansonnette. Les paroles sont un ramassis de clichés antimaçonniques popularisés par l'abbé Augustin Barruel à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle et abondamment relayés depuis par l'extrême droite catholique (on sent d'ailleurs dans les voix fluettes des jeunes femmes une longue pratique des cantiques). Les participants à cette "tenue" ont des têtes de cochon et de bélier.

    Il semble qu'il y ait aussi un homme à tête de rat faisant office de grand gourou et portant une étole de prêtre (Que voulez-vous ? il faut ce qu'il faut quand on organise une messe noire...).

    On voit donc qu'on est en plein dans "l'intelligence", la "finesse" et la "nuance"...

    Si la forme détonne quelque peu et se veut ironique, le fond, lui, reste désespérément le même. On y retrouve, comme je l'ai dit, le prêt à penser traditionnel de l'extrême droite catholique concernant la franc-maçonnerie.

      • La tenue vaguement sexy et l'attitude aguicheuse des Marie-Chantal suggère implicitement que la loge est un lieu de stupre et de débauche (c'est plutôt drôle de voir ces jolies jeunes femmes BCBG, probablement très culs pincés, se poser ainsi en objet sexuel... Un fantasme ?)  ;
      • Le bandeau sur les yeux pour signifier le secret, les magouilles et le complot (alors que les loges sont déclarées en préfecture et que les obédiences ont pignon sur rue... avouez quand même qu'on peut faire mieux en matière de secret, de magouilles et de complot).
      • Les individus à têtes de rat, de bélier et de cochon suggèrent les rites sataniques (je suis étonné que le réalisateur de la vidéo n'ait pas pensé à mettre quelques foetus sanguinolants en plastique pour suggérer l'avortement et des poupées pour l'infanticide... ça aurait donné un petit côté gore sympa).
      • La faucille et le marteau dans le delta lumineux suggère la collusion entre la franc-maçonnerie et le bolchevisme (détail assez désopilant quand on sait que la franc-maçonnerie a été interdite et les francs-maçons pourchassés dans tous les pays communistes, à l'exception de Cuba... mais allez expliquer ça à des cons...).

    Pour le reste, ce sont les accusations stupides d'usage contre la République (libertoc, égalitoc et fraternitoc) et, donc, la démocratie. Inutile d'insister davantage et de perdre son temps à vouloir décortiquer cet étalage d'inculture et de préjugés.

    J'attends maintenant la prochaine vidéo et la prochaine chansonnette. A quand la même chose dans une synagogue ou une mosquée ? Je crois que là j'attendrai longtemps. Je pense en effet que nos "Brigandes" ne se risqueront pas à la propagande ouvertement antisémite, islamophobe et raciste car elles savent qu'elles s'exposeraient alors à des poursuites pénales sans parler du scandale qu'elles provoqueraient.

    C'est tellement plus facile de se lâcher contre la franc-maçonnerie car l'antimaçonnisme, même le plus outrancier, même le plus con, n'est pas condamnable en France. Cela permet donc à l'extrême droite de montrer son véritable visage et de s'adonner librement à ses obsessions. Il faut dire qu'elle en meurt d'envie depuis 1945...

    Conclusion ?

    Nous vivons bel et bien un changement d'époque. Les digues, qui avaient été construites contre le fascisme après la deuxième guerre mondiale et l'occupation, sont en train de céder sous le poids de l'oubli. Les témoins directs du régime vichyste, en tous les cas ceux qui en ont un souvenir conscient,  sont aujourd'hui âgés et disparaissent. Bientôt, cette période noire appartiendra entièrement à l'histoire. Et la lutte idéologique pour la reconstruction de ce passé va redoubler d'intensité.

    On le voit bien avec cette vidéo apparemment anodine (mais en apparence seulement). Elle charrie tous les préjugés qui, hier, ont motivé les interdictions, le retour du cléricalisme, les atteintes aux libertés publiques, les parodies de justice, les exclusions, les rafles, les déportations...

  • Conventicule à Saint-Germain-en-Laye

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    Le Blog Hiram a publié le compte rendu du conventicule de la Grande Loge Egyptienne Régulière de France (GLERDF), microscopique obédience qui, je le précise, ne figure pas sur la liste des obédiences reconnues par le Grand Orient de France (GODF). Il est assez étonnant de relever que ce conventicule s'est tenu dans les locaux maçonniques de Saint-Germain-en-Laye où se réunit notamment la RL∴ La Bonne Foi du GODF (mais tant que la location pour le week-end entier est payée...). 

    Il paraît en tout cas que l'événement fut une "pure émotion spirituelle" (sic), ce dont je suis intimement persuadé, vous vous en doutez bien. Toujours dans le compte rendu, on apprend aussi que la Grande Loge Egyptienne Régulière de France est devenue la Grande Loge Orientale Régulière de France. La GLERDF s'appelle désormais GLORDF. Ce qui va probablement changer beaucoup de choses dans le paysage maçonnique français, vous en conviendrez.

    L'an dernier la même obédience avait déjà changé de dénomination comme l'avait signalé le blog Réflexions sur trois points. Ce qui, soit dit en passant, n'a pas eu l'air de plaire à d'autres membres de cette petite obédience. En effet, ces derniers ne semblent pas tenir en grande estime le GM∴ de la GLORDF et ne paraissent vraiment pas partager la même "pure émotion spirituelle".

    Bref...

  • Malaise au G∴O∴D∴F∴ (suite)

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    Dans la note précédente, j'ai passé en revue les 25 propositions pour une République laïque au XXIe siècle. Je n'avais évidemment pas la prétention d'épuiser le sujet. J'ai montré que l'ensemble était disparate, brouillon et souvent redondant. J'ai également souligné - et c'était d'ailleurs l'objectif essentiel de ma note - qu'on ne pouvait pas affirmer que ces 25 propositions émanaient du GODF dans la mesure où le Convent n'y avait pas été associé.

    Comme je m'exprime ici à titre personnel, je ne peux pas non plus tirer des conclusions générales sur la façon dont ces 25 propositions ont été accueillies par les FF de mon obédience. Toutefois, les LL ne paraissent pas faire preuve d'un grand enthousiasme à leur égard. Est-ce pour cette raison que le président de la commission nationale permanente de la laïcité (CNPL) souhaite à présent que les LL répondent à un questionnaire sur le suivi des 25 propositions ? J'en suis pour ma part persuadé. C'est pour moi le signe qu'il y a bel et bien un malaise au sein de l'obédience sur ce sujet et sur la méthode cavalière qui a été employée.

    Comment en est-on arrivé là ? Tout simplement par méconnaissance du règlement général de l'obédience et des usages maçonniques. Une petite explication s'impose. La CNPL est une commission conventuelle qui existe depuis 1979. Elle ne doit son existence qu'autant que le Convent le jugera nécessaire. Chaque année, la CNPL doit donc solliciter du Convent sa reconduction. Ce qu'elle a obtenu sans mal jusqu'à maintenant. La CNPL agit donc dans le cadre du mandat annuel que le Convent lui donne. Précisons qu'il s'agit d'un mandat de principe car, en réalité, la CNPL a carte blanche. Elle fait généralement un travail apprécié même si, à mon avis, elle a tendance à prendre un peu trop de place au sein de l'obédience au point de se croire indispensable. Je trouve personnellement que son discours est souvent dogmatique (y a qu'à, il faut que, les francs-maçons doivent agir, etc.) et catastrophiste (la République est en péril, la laïcité est en danger, la France est en train de se cléricaliser à nouveau, il y a des intégristes et des sectes partout, etc.). 

    L'an dernier, le président de la CNPL, avait déclaré devant le Convent :

    "En cas de reconduction de la Commission, nous nous engageons à mettre en œuvre des actions et des propositions concrètes."

    Le Convent, plus par habitude que par réflexion, a largement reconduit la CNPL. Cette dernière a donc pu se sentir confortée dans sa volonté de "mettre en oeuvre des actions et des propositions concrètes". Jusque là, pourquoi pas ? Et c'est ce qu'elle a fait avec les 25 propositions. Seulement voilà, la CNPL a oublié au passage qu'elle devait d'abord en rendre compte au Convent avant toute publicité extérieure ! C'est là, à mon avis, qu'est le problème. C'est dans ce genre de comportement que jaillit la source du malaise dont j'ai fait état. En effet, le Convent n'a jamais donné mandat à la CNPL pour que celle-ci s'exprime au nom de l'obédience. Il n'a jamais donné son feu vert concernant les 25 propositions. Et pour cause, il ne les connaissait pas ! Les FF et SS du GODF ont donc appris, le 9 décembre dernier, que leur obédience avait publié 25 formidables propositions pour une République laïque au XXIe siècle qu'il s'agissait maintenant pour eux de relayer localement.

    La seule chose que pouvait faire la CNPL pour être fidèle et respectueuse du mandat qui lui avait été donné par le Convent, eût été de mettre en forme ces 25 propositions, puis de les soumettre au Convent 2015 afin que celui-ci en ordonne éventuellement la transmission aux LL. A charge ensuite pour chaque LL d'en débattre, durant l'année 2015-2016, et d'indiquer à son délégué au Convent si, oui ou non, il convient de donner à ces 25 propositions une publicité particulière auprès des élus et des pouvoirs publics. Il y aurait eu deux possibilités. La première, c'est l'adoption par le Convent, en 2016, de ces 25 propositions. La seconde, c'est leur rejet et le renvoi de la CNPL à ses chères études. C'est ainsi que le GODF doit fonctionner, surtout s'il attache quelque importance à la démocratie et à ses LL

    Je reconnais volontiers que cette façon de fonctionner ne va pas dans le sens des communicants toujours pressés de "faire le buzz" comme on dit aujourd'hui, persuadés qu'il faut toujours créer l'événement pour exister. Or, le GODF est une obédience maçonnique, pas une agence de communication. Je sais que certains, notamment à Paris, ont un peu trop tendance à l'oublier. Et c'est précisément pour cela qu'ils se plantent généralement. Leurs attentes ne cadrent jamais avec le rythme des LL où se transmet l'initiation et où la pensée maçonnique s'élabore librement, tranquillement, sans pression extérieure, dans l'échange, dans un climat serein et fraternel, sans autre enjeu particulier que de s'améliorer et d'être ensemble.

     

  • Malaise au G∴O∴D∴F∴

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    Depuis quelques jours, à l'occasion de discussions ou d'échanges de mails, je constate l'existence d'un malaise au sein du GODF concernant son positionnement sur la laïcité et sur la volonté de son exécutif de caporaliser les LL pour qu'elles se fassent les relais locaux dociles des fameuses 25 propositions. Un F de la région parisienne m'a ainsi annoncé récemment par mail que sa Lavait refusé à une très large majorité d'assurer le "service après vente" des 25 propositions auprès des élus locaux. Il m'a en outre écrit ceci que je livre à votre réflexion :

    "Vendredi soir, j'ai assisté à une tenue en présence du GM sur le thème de l'extériorisation, qui s'est très vite transformée en "comment faire la promo des 25 propositions". Prises de paroles dans la surenchère laïcarde, auto-congratulation des quelques vieux maçons venus faire la claque autour de leur vision forcément pure et avancée de la laïcité. Pas une parole divergente, tout le monde le petit doigt sur la couture du pantalon - moi y compris : à ma grande honte je n'ai pas osé intervenir. Mais comme me l'a fait remarquer le F avec qui j'étais, on avait un peu peur de se faire griller sur un bûcher pour hérésie si on émettait le moindre doute sur le bien fondé de ce qu'on entendait. Bref, j'en suis ressorti légèrement dégoûté par l'ambiance de cette tenue."

    Je ne suis pas étonné d'un tel témoignage car la laïcité au GODFest devenue au fil des années un véritable discours d'appareil souvent relayé par des dignitaires qui se servent de l'Obédience pour faire de la politique ou pour trouver un supplétif aux mandats politiques qu'ils n'ont pas dans le monde profane. Il est très vrai, comme le suggère ce F dans son mail, qu'il faut avoir du courage pour aller à l'encontre de cette doxa dominante. S'en affranchir est souvent difficile pour tout un tas de raisons (l'effet de groupe, le sentiment d'être minoritaire, la volonté d'éviter l'affrontement, etc.). C'est d'ailleurs le propre de toute organisation humaine, je tiens à le préciser. Quand un discours est bien huilé en interne, quand il semble prédominant parce qu'on entend toujours les mêmes rengaines, les mêmes postures, les mêmes slogans, les mêmes ratiocinations et les mêmes personnes, tout ce qui paraît s'en affranchir, même de façon marginale, suscite inévitablement la surprise, l'inquiétude, l'incompréhension, la critique et les procès d'intention.

    J'ai également entendu beaucoup de FFs'inquiéter des termes de la circulaire du 9 décembre 2014 dans laquelle le GM Daniel Keller et le 2ème GM adjoint en charge de la laïcité, Christophe Habas, ont écrit :

    "Il était donc nécessaire et urgent (sic) de formuler un ensemble de propositions couvrant les différents champs d'application du principe de séparation des églises et de l'Etat afin de rappeler les règles (sic) qui doivent nous unir (..) Cette feuille de route doit être reprise par chacun d'entre nous (sic) et nous comptons sur les Loges de l'Obédience pour qu'elles diffusent ces propositions (sic) auprès de l'ensemble des élus locaux des territoires sur lesquels elles rayonnent et en expliquent le bien fondé."

    Je n'épiloguerai ni sur le ton de cette circulaire ni sur son contenu. Je laisse le soin à chacun d'apprécier la quasi injonction qui est faite aux LL du GODFde relayer les 25 propositions. Je rappellerai simplement que ces propositions n'émanent pas du GODFen tant que tel. Je ne sache pas que le Convent ait été associé à leur élaboration. En tout cas, il ne les a jamais votées ou ratifiées. Elles ne sauraient donc engager le GODF∴. Par conséquent, le Conseil de l'Ordre ne peut pas en faire la promotion, n'ayant aucun pouvoir réglementaire pour le faire. Les LL ne sont pas non plus des chambres d'enregistrement des volontés de l'exécutif.

    Bref, ces 25 propositions sont en réalité du même tonneau que le Manifeste grotesque que l'ancien GM José Gullino, prédécesseur immédiat du F Daniel Keller, avait tenté de faire avaler sans succès aux LL en 2013.

    Je vais donc les passer en revue.

    1 - Instaurer une journée nationale de la laïcité (non chômée) le 9 décembre. C'est le type même de mesure gadget. Elle présente, en plus, le grave inconvénient de ne pas donner lieu à un jour férié. Quand je fête quelque chose, j'aime chômer. C'est ce qui donne de l'intérêt et une importance à ce qu'on entend fêter. Le 14 juillet, on fête la Nation. On fête la République, donc la laïcité forcément. N'est-ce pas largement suffisant ?

    2 - Adopter une « charte de la laïcité à l’intention des élus et responsables institutionnels » pour préserver la liberté de conscience de tous les citoyens. Là aussi, on est dans le gadget. La charte n'est pas une norme contraignante de l'ordre juridique. A noter qu'avant de préconiser l'adoption d'un document à la nature juridique indéterminée, il faudrait d'abord songer à l'écrire. Mais qui va s'en charger et dans quel cadre ? L'observatoire national de la laïcité ? Vu les critiques qui lui sont adressés par la frange la plus ultra laïque (notamment via le "collectif laïque"), on peut raisonnablement en douter. Donc ? C'est bidon.

    3 - Inscrire dans la Constitution, les principes des deux premiers articles de la loi du 9 décembre 1905 : “la République assure la liberté de conscience. Elle garantit le libre exercice des cultes” ; “La République ne reconnaît, ne salarie ni ne subventionne aucun culte”. La jurisprudence du Conseil d'Etat (cf. proposition 14 ci-après) montre qu'on ne peut pas appliquer la loi du 9 décembre 1905 avec maximalisme et, surtout, l'ériger en principe constitutionnel. C'est une loi qui, notamment, donne la propriété des biens ecclésiastiques aux collectivités publiques. Ce n'est donc pas à proprement parler une loi philosophique au sens où ses thuriféraires l'entendent. De manière plus précise, les deux premiers articles de cette loi ne s'opposent pas, dans leur principe, à des financements publics de lieux de culte dès lors que ces financement obéissent à des critères d'entretien, de conservation ou d'amélioration desdits lieux. La loi de 1905 a des régimes dérogatoires qui ont permis aux pouvoirs publics de faire construire des lieux de culte. Pensons par exemple à la Grande Mosquée de Paris construite en 1921 en hommage aux 170000 soldats de confession musulmane morts pour la France lors de la première guerre mondiale. Ces derniers avaient eu le droit de mourir pour une patrie qui leur refusait pourtant la nationalité française. Ceux qui se gargarisent aujourd'hui avec la République, feraient mieux de moins fanfaronner et de regarder plutôt l'histoire. La République, hélas, n'a pas toujours été brillante, loin s'en faut.

    4 - Mettre en place un enseignement des conditions historiques et juridiques d’application de la laïcité dans la formation des professeurs, personnels éducatifs et chefs d’établissements. La formule est vague. C'est volontaire car je demeure persuadé que le rédacteur de cette "brillante" proposition ne sait pas même ce qu'il a voulu dire précisément. Je crois que l'école a d'abord besoin de réformes plus urgentes (plus de professeurs, moins de classes surchargées, des enseignements fondamentaux renforcés - lecture, écriture, calcul, etc.).

    5 - Mettre en place un enseignement de la laïcité dans les formations préparant aux métiers des trois fonctions publiques, et des carrières sanitaires et sociales. Le statut et les obligations des fonctionnaires contiennent déjà en filigrane le principe de laïcité. Ceux-ci se comportent conformément aux devoirs liés à leur statut. Idem des agents publics contractuels. Je ne vois pas bien ce qu'apporterait de plus un enseignement de la laïcité. Et puis, la laïcité est déjà intégrée dans la notion fondamentale plus large de l'intérêt général. Soit dit en passant, c'est en référence à l'intérêt général que le Conseil d'Etat a défini d'autres concepts fondamentaux du droit public de notre pays comme, par exemple, l'ordre public, le service public, le domaine public ou encore le travail public.

    6 - Favoriser l’adoption des mesures législatives nécessaires à l’application de la loi de 1905 dans les territoires ultramarins où elle ne s’applique pas. Là aussi, cette proposition est totalement à côté de la plaque. La France est plurielle. Ses territoires divers. Sa population est métissée. Notre pays est présent sur le continent américain (Guyane), il est présent dans les Antilles (Martinique, Guadeloupe, Saint-Martin), dans l'Atlantique Nord (Saint-Pierre et Miquelon, Saint-Barthélémy), dans l'océan indien (La Réunion, Mayotte), dans le Pacifique (Nouvelle Calédonie, Polynésie, Wallis et Futuna, etc.). Est-ce que sérieusement l'abrogation des régimes dérogatoires dans les territoires ultramarins où ils sont appliqués (ex : Guyane, Nouvelle Calédonie, Mayotte, Saint-Pierre-et-Miquelon, etc.) va améliorer quoi que ce soit ? Franchement ? Pourquoi créer un problème là où il n'y en a pas ? En outre, cette abrogation est-elle demandée par les populations concernées ? Si l'on veut parler utilement de continuité territoriale, je préfère que celle-ci se traduise par des billets d'avion au prix des lignes intérieures (et non au prix des lignes internationales comme actuellement) plutôt que par une application générale de la loi du 9 décembre 1905 sans aucune considération pour les spécificités locales (cf. mes remarques sur la proposition n°7). Ça me parait en tout cas plus urgent.
     
    7 - Mettre en place une sortie progressive du régime des cultes reconnus visant l’harmonisation avec le droit commun. La République reconnaît forcément les cultes présents sur son territoire. Elle les reconnaît tellement que le ministre de l'intérieur est aussi en charge des cultes. La République a toujours eu besoin que les cultes se dotent de structures représentatives car elle a nécessairement besoin d'interlocuteurs. Dans notre République laïque, l'Etat et les cultes ne s'ignorent jamais. On notera au passage que la 7ème proposition est rédigée de telle sorte qu'on ne parle pas de l'abrogation du concordat en vigueur en Alsace Moselle. On n'en parle pas mais, manifestement, ses rédacteurs y ont pensé si fort que ça s'entend. Ce débat est complexe et on ne saurait le résoudre par des postures, des caricatures et des slogans. En l'état actuel du droit, le Conseil constitutionnel a confirmé, le 21 février 2013, une conception historiquement déterminé du principe constitutionnel de laïcité. Qu'est-ce que ça veut dire ? Ça veut dire que le Conseil constitutionnel a rappelé que la République française est laïque mais qu'elle reconnaît aussi des régimes particuliers ou dérogatoires applicables sur certaines parties de son territoire. Ces régimes particuliers ou dérogatoires visent à régir des situations précises. Ils peuvent aussi être un héritage de l'histoire. C'est le cas du régime concordataire en Alsace Moselle qui est la conséquence directe de la réintégration des trois départements de l'est dans le giron français en 1918. La troisième République ne s'est pas risquée à le remettre en cause. Elle s'est donc montrée pragmatique en 1924. Je dois préciser que la République française n'est pas seule dans ce cas. Après la chute de Salazar, la République portugaise a toujours affirmé la séparation de l'Etat et des Eglises (article 41 de la Constitution de 1976). Pourtant cela n'a pas empêché le Portugal de signer un nouveau concordat avec l'Eglise catholique le 18 mai 2004 pour remplacer celui de 1940, lequel s'applique à l'ensemble de son territoire !
     
    8 - Abolir au plus tôt le délit de blasphème. J'ai déjà montré que ce délit de blasphème n'existait pas dans le droit français.
     
    9- Abolir l’obligation de suivre un enseignement religieux dans les écoles publiques. Cette proposition vise l'article 1 de la loi du 15 mars 1850. J'avoue ne pas comprendre la référence à cet article 1 qui ne parle pas de l'enseignement religieux dans les écoles publiques. C'est dans le corps de cette loi, à d'autres articles, que l'instruction morale et religieuse est évoquée. Or cette loi a été revisitée en juin 2000 et la plupart de ses articles a été abrogée. Certaines de ses dispositions sont conservées en Alsace Moselle où l'enseignement religieux demeure obligatoire dans les écoles publiques. Cependant, en février 2002, le philosophe Régis Debray (qu'on ne peut soupçonner d'être une grenouille de bénitier) faisait observer dans un rapport consacré à L'enseignement du fait religieux dans l'Ecole Laïque que les demandes de dispense en Alsace Moselle, au lycée, touchaient les quatre cinquièmes des effectifs (mais un tiers en primaire). Il estimait déjà à l'époque qu'on avait tort de croire que la demande de "culture religieuse" était une demande de religion. L'enseignement du fait religieux, ce n'est pas du catéchisme. C'est comprendre rationnellement les croyances religieuses de façon neutre, dépassionnée et scientifique. Comment par exemple peut-on comprendre 2000 ans de philosophie occidentale, comment peut-on comprendre l'actualité, celle que les médias relatent quotidiennement, sans avoir un minimum de culture religieuse ? L'enseignement du fait religieux dans l'enseignement public m'apparaît de plus en plus comme une nécessité.
     
    10 - Créer les établissements scolaires publics et les sections nécessaires dans les zones qui en sont dépourvues, chaque fois que les effectifs des élèves concernés le justifient. Qui pourrait sérieusement être contre une telle proposition ? C'est aussi con et généreux que si j'émettais la proposition suivante : "Supprimer l'injustice dans chaque zone où elle se manifeste et décréter le bonheur sur Terre."
     
    11 - Supprimer l’obligation pour les communes de financer la scolarité des élèves dans les établissements privés situés dans d’autres communes, découlant de la loi Carle (Art. L.442-5-1 et L.442-5-2 du code de l’éducation). Il est incontestable que ce dispositif législatif est en rupture avec la logique même de la loi Debré du 31 décembre 1959, qui met à la charge de la commune uniquement les dépenses de fonctionnement des écoles privées sous contrat avec l’État implantées sur son territoire. L’obligation automatique de financement est désormais déportée en direction d’écoles privées hors de la commune. Ce faisant, on oublie souvent de préciser que cette obligation de financement n'existe que dans les quatre cas suivants : 1) sʼil nʼy a pas dʼécole publique sur la commune de résidence ; 2) s’il y a une école publique, mais sans garderie ou sans cantine ; 3) s’il y a une école publique avec garderie et cantine dans la commune, un financement pourra s’imposer malgré tout pour "regroupement de fratrie" ou pour "raison médicale" ; 4) dans le cadre d’un regroupement pédagogique intercommunal (RPI), ce financement reste obligatoire, sauf si ce RPI est organisé dans le cadre d’un établissement public de coopération intercommunale (EPCI) chargé de la compétence scolaire. Je ne suis pas hostile à ce que la loi Carle soit repensée même si elle concerne peu de communes en réalité. Ce sont surtout les petites communes rurales qui sont impactées. Je note au passage que les rédacteurs des 25 propositions n'ont pas sollicité la remise en cause de loi Debré de 1959. Je crois que la manifestation de 1984 pour l'école privée et celle de 1994 pour l'école publique ont fini par leur faire comprendre qu'il était vain et inutile de relancer l'épuisante guerre scolaire.
     
    12 - Faire étudier l’impact du déploiement de la charte de la laïcité dans les écoles et établissements d’enseignement publics. Je crois que les chantiers du ministère de l'éducation nationale sont en ce moment suffisamment nombreux pour qu'on n'en ajoute pas un autre. Et puis, on veut faire quoi au juste ? Mandater un parlementaire qui va rédiger un beau rapport à remettre au ministre de l'éducation nationale devant les caméras. On connaît la suite. Le ministre, sourire aux lèvres, va le remercier et lui dire que ce rapport sera lu avec attention par ses services. Ce qui, en gros, signifie que le rapport sera déposé dans une armoire ou dans un bureau du ministère où on l'oubliera jusqu'à ce qu'un autre rapport soit commandé.
     
    13 - Faire respecter, par les adultes accompagnateurs de sorties et déplacement scolaires, l’obligation de neutralité religieuse, politique, et philosophique requise par le fonctionnement du service public de l’éducation. Le Conseil d'Etat a déjà tranché la question de façon claire et nette. Cette proposition ne tient pas juridiquement la route. Les parents accompagnateurs ne sont pas des agents du service public de l'éducation nationale. Ce sont des bénévoles qui, en tant que tels, ne sont pas soumis à une obligation de neutralité et à une interdiction du port ostensible de signes religieux. Ils sont là pour accompagner des sorties scolaires. Pas pour convertir les élèves. L’acceptation de la présence de parents aux sorties scolaires doit être la règle et le refus l’exception. Ça veut dire que si vos gosses sont accompagnés par un parent salafiste très exalté, il y a de fortes chances pour que le responsable de l'établissement s'oppose à sa présence lors de la sortie scolaire.
     
    14 - Mettre un terme au financement public des activités consistant en l’exercice d’un culte, même présentées comme culturelles. Le Conseil d'Etat a répondu déjà à cette revendication. Dans un arrêt du 19 juillet 2011, la haute juridiction administrative a posé les limites du financements publics dans le cadre de la loi du 9 décembre 1905. Les collectivités publiques peuvent seulement financer les dépenses d'entretien et de conservation des édifices servant à l'exercice public d'un culte dont elles sont demeurées ou devenues propriétaires lors de la séparation des Eglises et de l'Etat ou accorder des concours aux associations cultuelles pour des travaux de réparation d'édifices cultuels. Mais il leur est interdit d'apporter une aide financière à l'exercice d'un culte. Ce faisant, l'article 1 et l'article 2 de la loi du 9 décembre 1905 ne s'opposent absolument pas à ce qu'une collectivité territoriale finance des travaux qui ne sont pas des travaux d'entretien ou de conservation d'un édifice servant à l'exercice d'un culte (ex : mise aux normes de sécurité d'un bâtiment parce qu'il accueille du public), à la condition : 1°) que cet équipement ou cet aménagement présente un intérêt public local, lié notamment à l'importance de l'édifice pour le rayonnement culturel ou le développement touristique et économique de son territoire et qu'il ne soit pas destiné à l'exercice du culte ; et 2°) que soit garanti, notamment par voie contractuelle, que cette participation n'est pas versée à une association cultuelle et qu'elle est exclusivement affectée au financement du projet. Dans un arrêt du 15 février 2013, le Conseil d'Etat a précisé qu'un projet ne doit en aucun cas relever du sacré pour faire l’objet d’un financement public. La coloration culturelle et touristique d'une manifestation religieuse n’est pas une condition suffisante pour rendre une subvention publique légale. La cause est donc entendue.
     
    15 - Faire procéder à un état des lieux chiffrés de l’ensemble des financements publics en faveur des cultes. Faire vivre la laïcité dans l’enseignement supérieur.
    Cette proposition d'état des lieux m'inspire les mêmes réflexions que celles émises au sujet de la proposition 12. Faire un état des lieux chiffrés, pourquoi pas ? Mais dans quel but ? J'ajoute, en ce qui concerne la deuxième phrase de cette proposition curieusement rédigée, que c'est un excellent moyen de mettre le bordel dans les universités. Je m'explique. On ne peut pas appliquer aux universités ce que l'on applique aux écoles primaires et aux établissement de l'enseignement secondaire. Dans les universités, on s'adresse à des majeurs, à des jeunes adultes qui ont le droit de vote, pas à des mineurs qui ont besoin d'être protégés. Et puis demain, on interdira quoi ? Les chapeaux, les cheveux colorés et les piercings au nom des bonnes moeurs et du "laïquement correct" ? La République est laïque. Ça veut dire qu'elle respecte la liberté de conscience de chacun. Dès l'instant où la tenue vestimentaire est décente et ne porte pas atteinte aux bonnes moeurs et à l'ordre public, il n'y a pas de raisons d'intervenir. 
     
    16 - Faire respecter l’art. L.731-14 du code de l’éducation réservant le titre d’université aux établissements d’enseignement supérieur publics. Toute infraction à cet article est puni de 30000 € d'amende, il faut le souligner. Il y a sans doute des tentatives de contournement de cet article (notamment à travers des plaquettes publicitaires). Il y a eu des disputes sur l'usage de certains termes (celui de "master" notamment qui n'est pas mentionné dans l'art. L.731-14 si je ne me trompe pas) mais les contentieux demeurent somme toute limités et les condamnations encore plus. 
     
    17 - Abroger l’accord entre la République française et le Saint-Siège sur la reconnaissance mutuelle des grades et diplômes dans l’enseignement supérieur. Pourquoi ne pas préconiser, tant qu'on y est, la rupture des relations diplomatiques avec le Vatican. Allez ! comme à la Belle Epoque ! Retour en 1904. Inutile d'insister davantage.
     
    18 - Faire diffuser dans les établissements publics d’enseignement supérieur, et annexer à leur règlement intérieur, la Charte de la laïcité dans les services publics. Je fais ici la même remarque que pour le projet de charte aux élus et aux responsables institutionnels (cf. proposition n°2). Qu'est-ce qu'une "charte" au juste en droit français ? Quelle est sa force juridique contraignante ? La seule fois que la France a connu des chartes contraignantes, c'était sous la Restauration en 1814 et 1830. Ah oui vraiment, belle référence pour des républicains... Je devine l'objection. Et la charte sur l'environnement intégrée dans le bloc de constitutionnalité en 2004 ? Elle a posé les bases du principe de prévention, du principe de précaution, et du principe pollueur-payeur. Mais ces principes, très beaux sur le papier, sont en réalité très difficiles à appliquer.
     
    19 - Prohiber, dans les salles de cours, lieux et situations d’enseignement et de recherche des établissements publics d’enseignement supérieur, les signes et tenues manifestant ostensiblement une appartenance religieuse. Je renvoie aux remarques que j'ai formulées au sujet de la proposition 15. Nous ne sommes pas en Corée du Nord ou dans un pays fasciste où on ne veut voir qu'une seule tête, où on postule l'uniformisation des consciences et, naturellement, le port de l'uniforme. On s'adresse ici à de jeunes adultes, à des citoyens qui jouissent de tous leurs droits civils et politiques.
     
    20 - Faire respecter, dans les centres d’examen, l’obligation d’identification, l’interdiction de tout objet ou manifestation susceptible de gêner les autres candidats ou de perturber le déroulement de l’épreuve, et contrevenant à la neutralité des conditions d’examen. C'est sûr : prêcher en plein examen n'est pas sympa pour les candidats. C'est ajouter un stress inutile au stress de l'épreuve. 

    21 - Donner un temps d’antenne sur les chaînes publiques de télévision aux mouvements philosophiques non-confessionnels, et aux courants de pensée laïques, libres penseurs, athées. C'est une vieille revendication. Jean-Robert Ragache la défendait déjà dans les médias au début des années 90. Le problème est que la laïcité est un principe politique de séparation des religions et de l'Etat. Elle n'est pas réductible aux mouvements philosophiques non confessionnels qui s'expriment déjà chaque dimanche à 9h40 sur France Culture dans le cadre de l'émission Divers aspects de la pensée contemporaine. Souvent pour ne pas dire grand-chose d'intéressant d'ailleurs. En Belgique, le mouvement laïque a une émission télévisée de très bonne qualité et qui existe depuis de longues années : La Pensée et les Hommes. Mais chez nos voisins, la laïcité n'est pas un principe politique. C'est un mouvement philosophique, financé par l'Etat belge au même titre que les religions, et qu'on assimile généralement à la libre pensée et à l'athéisme. Est-ce que les promoteurs des 25 propositions veulent aller dans ce sens ? J'en doute. Sinon, sur le fond, je ne suis pas spécialement hostile à l'idée. Le seul problème, c'est que chaque organisation va évidemment vouloir tirer la couverture médiatique à elle. Je ne sens pas le sérieux qui prévaut chez nos amis belges. Cette proposition, en l'état actuel des choses, me laisse plutôt dubitatif.
     
    22 - Exiger le respect, dans les compétitions olympiques, de l’égalité hommes-femmes et de la règle 50 de la Charte Olympique interdisant toute forme de "propagande politique, religieuse, ou raciale". Quand je vous disais que ces 25 propositions étaient un inventaire à la Prévert... Tant qu'à faire, on pourrait prôner aussi l'interdiction des jeux olympiques. Ça réglerait tous les problèmes énoncés dans cette 22ème proposition.

    23 - Reconnaître, dans l’encadrement législatif de la fin de vie, le droit de mourir dans la dignité selon les souhaits exprimés par le patient. Une des rares propositions recevable de cet inventaire mais dont on ne voit pas bien a priori le caractère laïque. Il y a des gens qui sont contre l'euthanasie pour des raisons religieuses. Il y a des gens qui y sont opposés pour des raisons autres que religieuses, parce qu'ils redoutent par exemple des dérives toujours possibles. De toute façon, une loi sur la fin de vie vient d'être adoptée en première lecture l'Assemblée nationale. On verra bien si le processus législatif en cours débouchera sur une légalisation de l'euthanasie. Il semble toutefois que le mot soit banni de la loi adoptée en première lecture. On préfère parler de "sédation profonde", manière sans doute plus élégante (et hypocrite) de désigner l'euthanasie dont on sait qu'elle est pratiquée tous les jours dans le silence et le respect dans les hôpitaux publics et privés de l'Hexagone.
     
    24 - Favoriser le développement des chartes de la neutralité religieuse dans les entreprises qui le souhaitent. Visiblement les rédacteurs aiment les chartes et autres documents juridiques non identifiés. Les entreprises seront ravies. J'en suis sûr.
     
    25 - Défendre et promouvoir le respect de la liberté absolue de conscience au niveau européen. Difficile de faire plus vague. Je rappelle que la liberté de conscience est déjà garantie par la convention européenne de sauvegarde des libertés fondamentales du Conseil de l'Europe ratifiée par la France. Je renvoie à son article 9 qui garantit donc aussi la liberté de pensée et de religion. L'article 10 garantit la liberté d'expression. Ces libertés ne peuvent être restreintes que par des mesures prévues par la loi et constituant des mesures nécessaires dans une société démocratique. Chaque fois qu'il est appelé à examiner une restriction aux libertés fondamentales, le juge doit procéder à une balance des intérêts en cause. La jurisprudence de la Cour de Strasbourg est abondante.
     
    Il est grand temps de conclure de cette note. Que reste-t-il des 25 propositions dites du GODF ? Après ce rapide tour d'horizon, j'ai envie de répondre : "pas grand-chose". Pourtant, ces propositions ne sont pas toutes à jeter à la poubelle même si l'ensemble est disparate, brouillon et parfois répétitif. On sent bien qu'elles ont été rassemblées à la va-vite dans le seul but de faire un coup médiatique et d'occuper le terrain de la communication politique. Ces 25 propositions montrent donc toute la difficulté de ce genre d'entreprise. Si on veut parler d'un sujet, il faut alors le faire sérieusement en prenant le temps de la réflexion. Le GODF peut émettre, sans aucun doute, des propositions constructives de qualité. Il n'a qu'à puiser dans les travaux de ses 1250 LL en les respectant et en laissant le soin au Convent de trancher.
     
    La laïcité est un sujet grave. Or, depuis des années, celle-ci est accaparée et instrumentalisée par deux tendances qui la considèrent comme leur pré carré. Il y a d'une part les "laïcistes" (souvent d'extrême gauche et de gauche) qui vivent dans le culte quasi-religieux de la loi du 9 décembre 1905. Généralement ils ne l'ont pas lue. Ce qui leur permet de lui faire dire à peu près tout et n'importe quoi. Il y a d'autre part l'extrême droite et une frange de la droite qui se servent de la laïcité, qu'elles ne connaissent pas davantage, afin de légitimer des mesures vexatoires, racistes et xénophobes. On le voit bien avec le cas des cantines scolaires. Elles sont en ce moment au centre d'une polémique politicienne inepte dans laquelle s'est engouffré un ancien président de la République si pressé de revenir aux affaires qu'il est prêt pour cela à dire et à faire n'importe quoi. Ces deux tendances, en apparence opposées, ont un point commun. L'une et l'autre se complaisent dans le "déclinisme", le catastrophisme, c'est-à-dire dans une litanie de la décadence française. L'une et l'autre ont une vision binaire du monde qui les entoure avec, d'un côté, les bons qui pensent comme elles, et de l'autre, les mauvais qui ne pensent pas comme elles. La première voit les religions partout tandis que l'autre réduit son champ de perception aux étrangers et aux Français qui n'ont pas la bonne couleur de peau. L'une et l'autre voudraient réduire la société française contemporaine à leurs fantasmes passéistes. L'une et l'autre sont dangereuses.
  • L'initiation de Mrs Beaton et de Mrs St Leger est-elle un mythe maçonnique ?

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    Après avoir évoqué Elizabeth St. Leger, je voudrais parler à présent du cas particulier d'une autre femme qui fut initiée, elle aussi, à la FM dans des circonstances similaires au XVIIIe siècle. Son aventure est brièvement racontée par le topographe John Chambers, auteur d'une Histoire générale du Comté de Norfolk en deux volumes, publiée en 1829 (1).

    Chambers rappelle tout d'abord que la FM est publiquement apparue dans la ville de Norwich en 1724 et que le premier maître fut le F Prideaux, fils du doyen de Norwich (2). Il indique ensuite qu'une tenue importante a eu lieu en 1819 à l'occasion d'une visite du duc de Sussex. Puis enfin, en note de bas de page, Chambers indique :

    "Died, in St. John's Maddermarket, Norwich, July 1802, aged 85, Mrs. Beaton, a native of Wales. She was commonly called the freemason, from the circumstance of her having contrived to conceal herself one evening of the wainscotting  of a lodge room, where she learned the secret, the knowledge of which thousands of her sex have in vain to arrive at. She was, in many respects, a very singular character, of which one proof adduced is, that the secret of the freemasons died with her." (3)

    Je traduis ce passage ainsi :

    "Décès de Mme Beaton, originaire du Pays de Galles, âgée de 85 ans, en juillet 1802, Quartier Maddermarket de St. Jean, à Norwich. Elle a été communément appelé "la franc-maçon" (4), parce qu'elle trouva le moyen de se cacher un soir derrière le lambris d'une salle de la loge, où elle apprit le secret et la connaissance que des milliers d'autres femmes ont cherché à percer en vain. Elle était, à bien des égards, d'un caractère très singulier, dont l'une des preuves fut qu'elle emporta le secret de la franc-maçonnerie avec elle dans la tombe."

    Il est frappant de retrouver pour Mrs Beaton une trame assez similaire à celle employée pour Mrs St. Leger :

    • Une femme, curieuse comme toutes les autres femmes, et donc désireuse de percer les mystères de la FM, espionne les travaux d'une L (la curiosité féminine n'est évidemment pas un jugement de valeur de ma part mais très exactement ce que ces histoires suggèrent).
    • Elle est découverte.
    • Elle est initiée.
    • Elle vécut longtemps (plus de 80 ans, ce qui est remarquable pour l'époque) entourée, dit-on, du respect des FF, et elle mourut fidèle au serment prêté, emportant avec elle les secrets dans sa tombe.

    Il y a cependant quelques différences notables :

    • Mrs St Leger est de la noblesse irlandaise et d'une famille connue ; on ne sait rien en revanche de la vie de Mrs Beaton si ce n'est qu'elle est morte en 1802 à l'âge de 85 ans (5). On peut supposer malgré tout que cette dernière est issue d'un milieu aristocratique.
    • L'année de l'initiation de Mrs St. Leger est incertaine (on la situe aux alentours 1710-1712) ; celle de Mrs Beaton est inconnue.
    • Les circonstances précises qui ont conduit à l'initiation de Mrs St. Leger sont bien connues et ont été étudiées ;  on ne sait rien des circonstances de l'initiation de Mrs Beaton en dehors du résumé sommaire de John Chambers (6)
    • Il existe un célèbre portrait de Mrs St. Leger, portant un tablier maçonnique et au signe de fidélité du compagnon. Ce qui ne semble pas être le cas de Mrs Beaton (en tout cas, je n'en ai pas trouvé).

    En février 2015, le F Roger Dachez est revenu sur l'histoire singulière de Mrs St Leger qu'il a qualifiée de hapax, c'est-à-dire de fait unique et sans suite. Le parcours tout aussi atypique de Mrs Beaton tendrait donc à relativiser le hapax sauf à considérer que l'initiation de la dame de Norwich ne s'est jamais produite. Ce qui n'est pas une hypothèse à exclure. On pourrait même aller plus loin et se demander si Elizabeth St. Leger a bien été reçue en FM dans la L de son père, le vicomte de Doneraile. En effet, dans quelle mesure ne sommes-nous pas confrontés à des récits imaginaires ?

    Premièrement, il est curieux de constater autant de similitudes dans les circonstances ayant abouti à l'initiation de l'une et de l'autre. Ces deux histoires, en fin de compte, ne présentent pas les femmes à leur avantage. Elles montrent que les femmes sont entrées en L par effraction, comme des voleuses ou des espionnes, guidées par la curiosité et, surtout, par la volonté de satisfaire un besoin personnel de percer les secrets de l'Ordre maçonnique traditionnellement réservés aux seuls hommes. Il y a donc dans les similitudes de ces récits quelque chose qui relève du mythe, c'est-à-dire un désir de transmettre ce même message latent reproductible à l'infini. John Chambers exprime bien cette idée lorsqu'il écrit que Mrs Beaton reçut les secrets et les connaissances que des "milliers d'autres femmes" ont tenté de percer en vain. 

    Deuxièmement, il y a une étrange communauté de destin entre les deux personnages : Mrs St. Leger est morte à l'âge 80 ans, Mrs Beaton à 85 ans. Cette situation n'est pas banale compte tenu de l'espérance de vie moyenne au XVIIIe siècle qui, je le précise, était inférieure à 30 ans aussi bien pour les hommes que pour les femmes. Le nombre quatre-vingts, selon la Bible, symbolise le cours de la vie humaine. "Les jours de nos années s'élèvent à soixante-dix ans, Et, pour les plus robustes, à quatre-vingts ans; Et l'orgueil qu'ils en tirent n'est que peine et misère, Car il passe vite, et nous nous envolons" (Psaume 90:10). Cette huitième décennie signifie donc que les deux femmes ont atteint un âge canonique, sinon dans les faits, du moins dans le principe. C'est un peu, au fond, comme dans les contes. Ne dit-on pas que les héros vécurent heureux et longtemps et qu'ils eurent beaucoup d'enfants ? Ici c'est un peu pareil. Les deux femmes vécurent longtemps, heureuses, et entourées du respect des FF.

    Troisièmement enfin, ces deux femmes sont passées à la postérité pour avoir été, parait-il, les premières à avoir été initiées en F∴M∴. Pourtant, ni l'une ni l'autre n'ont laissé de traces remarquables et empiriquement observables de leur présence en loge en dehors du respect dont les FF∴, dit-on, les ont entourées. Par "traces remarquables et empiriquement observables", je n'entends pas spécialement de preuves d'une quelconque action de leur part en vue de la promotion de la femme en FM, mais plutôt de simples témoignages de contemporains sur leurs faits et gestes en L. En d'autres termes, il est frappant de constater qu'on ne sait quasiment rien de leur parcours maçonnique respectif. J'ai par exemple beaucoup de peine à croire que Mrs St. Leger ait de son vivant si peu attiré l'attention des autorités maçonniques de son époque alors qu'elle est pourtant réputée avoir eu soixante ans de vie maçonnique environ, du moins si l'on s'en réfère à l'histoire officielle.  Soixante ans de vie maçonnique, n'est-ce pas considérable et exceptionnel ? Ça l'est au XXIe siècle. Alors pensez ce qu'il pouvait en être au XVIIIe siècle ! Et que dire de cette Mrs Beaton dont l'existence n'est mentionnée qu'à titre anecdotique dans un livre rédigé par un obscur topographe anglais il y a bientôt deux cents ans ?

    Par conséquent, il est légitime de se poser la question de la réalité de l'initiation de ces deux femmes. Entendons-nous bien. Je ne nie pas la réalité historique des deux personnages. Les deux ont probablement existé. En revanche, ont-elles vraiment été reçues en L comme on le prétend traditionnellement ? (7) Là, j'avoue avoir quelques sérieux doutes eu égard aux invraisemblances de ces deux parcours demeurés longtemps dans l'oubli et redécouverts bien des années plus tard par les historiens (8).

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    (1) John Chambers, A General History of County of Norfolk, éd. John Stacy, London, 1829.

    (2) Un doyen est un prêtre coordinateur de plusieurs paroisses. Il est chargé de présenter tout nouveau curé à ses paroissiens. Il convient de préciser que l'Eglise anglicane a autorisé le mariage des prêtres en 1549. Le doyen en question s'appelait Humphrey Prideaux (1648-1724). Il a eu un seul fils  Edmund Prideaux (1693-1745) qui fut donc le premier maître de la loge de Norwich (c'est ainsi que l'on appelait les vénérables).

    (3) John Chambers, Ibid., p. 1304

    (4) La traduction est bien "la franc-maçon" et non "la franc-maçonne". En effet, l'absence d'accord entre l'article défini et le substantif permet de mieux souligner l'étrangeté de cette situation pour l'époque et donc de comprendre le sobriquet dont Mrs Beaton fut affublée.

    (5) Mrs Beaton serait donc née en... 1717. Tiens tiens... cette année ne vous rappelle-t-elle rien ?

    (6) Voy. Arthur Edward Waide, A New Encyclopedia of freemasonry, vol. 1, New York, 1921, p.18 Waide le dit bien : "How she became a freemason in view of this incident I do not pretend to explain, but she is said to have passed by this title among the people about her" (Comment est-elle devenue franc-maçon ? Je n'ai pas la prétention de l'expliquer, mais elle est passée pour tel parmi les gens de son entourage).

    (7)  Même le célèbre portrait de Mrs St Leger Aldworth en tablier ne dissipe pas les doutes à son sujet car la gravure daterait de 1811, soit environ trois décennies après la date présumée de sa mort. Cette gravure semble être une reproduction d'un tableau plus ancien mais je n'ai pas trouvé d'information sur sa date et son auteur. La GL provinciale de Munster est muette à ce sujet. Il existe également une peinture à l'huile s'inspirant du portrait initial mais qui date de 1877. En outre la loge de Doneraile où la jeune femme aurait été initiée ne semble pas avoir fait l'objet d'une immatriculation sur les registres de la GL d'Irlande avant 1791. Il n'y a pas d'archives concernant les activités des ateliers irlandais les plus anciens. En 1791, la GL d'Irlande (elle-même fondée en 1725) lui attribua le n°44 (aujourd'hui elle porte le n°150). Néanmoins, cette L fut considérée comme un atelier existant depuis des temps immémoriaux (ben voyons...).

    (8) Edward Conder, The Honorable Miss, St Leger and Freemasonry, et WJ Chetwode Crawley, Supplementary Note on the Lady Freemason, Ars Quatuor Coronatorum, volume 8, 1895 L Quatuor Coronati n°2076, O de Londres. Quant à Mrs Beaton, elle ne semble pas avoir suscité de recherches particulières, du moins à ma connaissance.